‘Tivemos azar’ – Como a Haas conquistou a primeira pole surpresa

A pole position de Kevin Magnussen no Grande Prêmio do Brasil é um dos maiores choques da Fórmula 1 nos últimos anos. Mas, como diz o líder da equipe, Guenther Steiner: “Tivemos azar”.

Uma decisão que mudou o jogo para garantir que Magnussen fosse o primeiro carro na pista no Q3, quando a ameaça de chuva era iminente, e a execução impecável do próprio homem rendeu ao piloto e equipe sua primeira pole position na F1 em Interlagos.

E foi Ganhouatravés desse desempenho no Q3 e também em outros momentos-chave na sessão anterior, em vez de uma pole de chance meramente talentosa.

“Que dia”, disse Magnussen. “E que atuação da equipe.

“Conseguimos hoje. Os caras na garagem, no muro baixo, simplesmente acertaram em cheio.

“Entrar na pista como o primeiro carro foi realmente um divisor de águas hoje, para me dar esse melhor pedaço da pista.

“Só tenho a agradecer a eles. E um grande carro também, fomos rápidos durante a qualificação.

“Que dia.”

O Haas VF-20 estava bem adaptado às condições molhadas, mas secas no Q1, mas Magnussen poderia ter sido eliminado – assim como o companheiro de equipe Mick Schumacher – após uma mudança tardia para pneus macios.

Enquanto a Haas flertava com o desastre ao optar pelo segundo conjunto de intermediários no Q1 – como os Alfa Romeos eliminados fizeram – a equipe trocou seus pilotos para macios a tempo de obter a volta crucial de aquecimento. , então um impulso apropriado. Magnussen fez esse trabalho.

A troca tardia deu a ele uma janela estreita para completar sua volta final, mas, ao contrário de Schumacher, Magnussen foi capaz de gerar a temperatura dos pneus e sentir a aderência o suficiente para evitar a eliminação.

E no Q3, a Haas enfrentou as mesmas circunstâncias que todas as outras equipes: uma pista seca e a ameaça óbvia de uma chuva iminente e chuva prolongada. A equipe e Magnussen combinados fizeram o melhor trabalho com isso.

A Haas teve uma vantagem importante – o último lugar no pit lane e, portanto, o mais próximo da saída – e usou-o para ancorar uma posição na frente da fila.

“Por sabermos que a chuva estava chegando, você corre o risco de sair no seco ou é melhor nos intermediários? Essa foi a decisão”, disse Steiner.

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“Uma vez tomada a decisão de usar slicks, você tem que sair primeiro porque vai começar a chover. Quanto mais cedo você chegar na frente da chuva, melhor.

“Nós corremos esse risco e fomos para lá. Obviamente você não quer sair muito cedo, porque pode começar a chover e você está no pneu errado, ou o pneu fica frio.

Depois disso, informações claras e calmas do engenheiro de corrida Mark Slade significavam que Magnussen sabia exatamente o que estava enfrentando: provavelmente apenas uma volta rápida e quase todos (exceto Charles Leclerc) na mesma situação em slicks. .

Isso permitiu que Magnussen continuasse, o que ele fez com uma volta bastante agressiva que significava que seus pneus estavam exatamente onde precisavam estar para o que viria a ser as únicas voltas completas da sessão. E ao contrário de Max Verstappen atrás, Magnussen não cometeu erros naquela volta.

“Obviamente, algumas pessoas dirão que tivemos sorte, mas acho que tivemos azar”, disse o chefe da equipe Haas, Guenther Steiner.

“Fizemos um bom trabalho e tudo funcionou a nosso favor porque estamos bem no final do pit lane e usamos essa posição.

Dia de qualificação para o Grande Prêmio do Brasil de Fórmula 1 de automobilismo São Paulo, Brasil

“Poderíamos ter esperado, visto o que os outros estão fazendo para não correr riscos com os pneus.

“Sabíamos o que estávamos fazendo e então Kevin estava lá primeiro.

“Ele precisava dar o truque sem ter uma referência. Para ele, era como ‘vá’.

A única chance real para Magnussen e Haas nesta área é que a chuva veio quando veio e George Russell entrou no cascalho e levantou uma bandeira vermelha.

Essa combinação impedia qualquer melhora, mas todos sabiam que era uma possibilidade.

“É apenas em condições como essa que você pode fazer tanta diferença, como equipe, para tomar todas as decisões certas etc.”, disse Magnussen.

“A equipe e eu tivemos uma comunicação perfeita, fizemos as escolhas certas em termos de gerenciamento de risco e também conseguimos um bom emprego.”

A chuva não é exatamente o grande nivelador que o velho clichê do automobilismo afirma ser, mas, se nada mais, houve uma oportunidade igual de acertar aquela volta rápida no Q3. No menor conjunto de circunstâncias possível para marcar um resultado chocante, Haas e Magnussen permaneceram calmos quando contava.

Na verdade, houve apenas um momento – após as primeiras corridas, quando a bandeira vermelha se apagou, mas antes que a chuva piorasse e Haas sabia que mesmo reiniciar a sessão não era uma ameaça à pole – que Magnussen perdeu brevemente o controle.

Depois de responder “você está brincando comigo” quando Slade lhe disse que estava na pole provisória, Magnussen começou a se empolgar. Especialmente quando falamos com ele sobre a bandeira vermelha. Slade continuou dizendo a ele para ficar calmo, e então Magnussen deixou escapar: “Nunca, nunca me senti assim na minha vida, pessoal!”

Mas então, ouvindo Slade insistir novamente para que ele mantivesse a compostura, Magnussen rapidamente acrescentou: “Não festeje ainda, não festeje ainda.” E Slade respondeu: “Ainda não acabou, Kev. Você tem feito um ótimo trabalho até agora. Vamos manter o foco. »

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Finalmente, não foi necessário. E Magnussen pode ser perdoado por se deixar levar pelas circunstâncias. Ele disse que ‘não queria dar azar’ e se sentiu ‘supersticioso’ no carro, acrescentando que ‘simplesmente se sentiu assustador’ sabendo que alguém poderia melhorar se as condições fossem mantidas para o reinício.

“Ainda havia tempo e eu não conseguia ver o quanto havia chovido quando voltei para a garagem”, disse Magnussen.

“Se a sessão recomeçar, a pista será boa o suficiente para as pessoas melhorarem? Porque sabemos que não somos o carro mais rápido.

“Nós lidamos com a situação da melhor forma que qualquer carro. Então eu não queria que mais ninguém saísse em pista seca novamente.

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Haas e Magnussen não tiveram apenas sorte. Eles simplesmente fizeram o melhor trabalho. De fato, se a pista estivesse seca o suficiente quando a sessão recomeçou para uma corrida tardia em macios, todos os outros teriam uma segunda chance.

Isso é algo que a Haas e Magnussen não precisavam.

“Se você olhar para a classificação geral de hoje, erramos muito pouco”, disse Steiner.

“Foram circunstâncias muito difíceis, para todos e para a equipe, estar sempre com o pneu certo.

“Acho que fizemos tudo certo.”