Salming cria momento emocionante para outras lendas e fãs do Maple Leafs

E esse foi o caso na sexta-feira no Scotiabank Arena, durante a cerimônia de pré-jogo para o jogo anual do Hall da Fama entre o Pittsburgh Penguins e o Toronto Maple Leafs.

Lá estavam eles, Darryl Sittler e Mats Sundin, ambos membros do Hall da Fama do Hóquei, de pé no gelo e lutando contra as lágrimas enquanto agarravam os braços de seu amigo Borje Salming, que estava entre eles.

Salming, o primeiro jogador do Hall da Fama da Suécia e um dos jogadores mais populares da história do Maple Leafs, foi diagnosticado com ELA no início deste ano. A doença o privou da capacidade de falar.

Enquanto a multidão aplaudia Salming de pé, Sittler ergueu o braço de Salming e o ajudou a saudar. O rugido da multidão de habilidades se intensificou.

“Ninguém jamais esquecerá aquele momento, aquele jogo, aquela noite”, disse Sittler, com os olhos brilhando. “Isso é o que Borje queria. Mesmo meses atrás, depois de ser diagnosticado, ele nos disse que queria estar aqui para o fim de semana do Hall of Fame. E aqui está ele.

“Estar aqui ao lado dele esta noite foi uma noite especial que sempre me lembrarei. E acredito que os fãs de hóquei também estarão.”

De acordo com Sittler, o mesmo será verdade para Salming, mesmo que ele não possa expressá-lo externamente por causa de sua condição.

“Ele sabia muito bem o que estava acontecendo”, disse Sittler. “Conhecendo Borje como eu e fazendo FaceTimes com ele e conversando com ele, ele está bem ciente de tudo. Não é como se sua mente tivesse desaparecido. A emoção em seu rosto quando ele chora, ele não consegue superar isso. doença que ele não pode controlar.

“Mas ele está totalmente ciente. Eu vou falar com ele e ele vai dar um polegar para cima. Ele sabe, o que é ótimo. É por isso que ele está aqui. É por isso que ele queria estar aqui.”

Sittler disse que Salming podia sentir o amor vindo da multidão. Foi um daqueles momentos que foram ao mesmo tempo comoventes e comoventes.

Um pouco como a história de Salming.

O defensor jogou 16 de suas 17 temporadas na NHL com o Maple Leafs (1973-89) antes de encerrar sua carreira com o Detroit Red Wings (1989-90). Ele teve 787 pontos (150 gols, 637 assistências) em 1.148 jogos e foi o primeiro jogador nascido na Suécia a ser introduzido no Hockey Hall of Fame em 1996.

O homem de 71 anos anunciou em agosto que havia sido diagnosticado com esclerose lateral amiotrófica, ou ELA, uma doença progressiva do sistema nervoso que afeta as células nervosas do cérebro e da medula espinhal, causando perda de controle muscular. Existem mais de 800 pacientes com ELA na Suécia e outros 250 suecos são diagnosticados com ELA todos os anos.

Uma das primeiras pessoas a contatá-lo foi Sittler, que tocou com Salming em Toronto de 1973 a 1982 e foi introduzido no Hall em 1989. Sittler, que completou 72 anos em 18 de setembro, ajudou Salming a escrever a versão original documentando sua condição. e foi o líder na América do Norte nos esforços para ajudar seu amigo.

Como parte desses esforços, Sittler procurou Mark Kirton, um ex-atacante da NHL que jogou 13 jogos com o Maple Leafs de 1979 a 1981 e foi orientado por Salming. O homem de 64 anos, que foi diagnosticado com ELA em 2018 e precisa de uma cadeira de rodas, entrou em contato imediatamente com Salming para ajudá-lo e sua família a absorver o choque e fornecer conselhos sobre o caminho a seguir.

Um caminho que o levou ao Scotiabank Arena na sexta-feira, para grande satisfação de Sundin.

Sundin, o líder de todos os tempos do Maple Leafs em gols (420) e pontos (987), foi introduzido no Hall da Fama em 2012. Para um jovem que cresceu na Suécia, ele disse que Salming abriu as portas para gerações de jogadores suecos. venha para a NHL e cresça.

“Estou tão feliz que ele e sua família foram capazes de fazer isso acontecer”, disse Sundin. “Acho que foi um fim de semana fantástico. E você tem que entender que ele fez tanto pelo hóquei na Suécia e pelas gerações que o seguiram. Ele abriu o caminho. E nesta cidade, aqui em Toronto e para os fãs do Maple Leafs. , ele tem sido um dos melhores jogadores aqui.

“Para ele e sua família estar aqui para esta recepção é fantástico.”

Vídeo: PIT@TOR: Apresentando a classe do Hockey Hall of Fame de 2022

A voz de Sundin falhou com a emoção. Durante seus dias de jogador, o jogador de 51 anos era conhecido por ser estóico e inexpressivo. Não esta noite. Não com Borje de braço dado com ele.

“É difícil imaginar o que ele está passando, o que sua família está passando”, disse Sundin, lutando contra as lágrimas. “Mas acho que é uma ótima maneira de honrá-lo.”

A poucos metros de Salming estava outro sueco, Daniel Alfredsson. O ex-capitão do Ottawa Senators teve a honra de fazer parte do Hall Class de 2022. No entanto, em um dia em que o mundo do hóquei honrou sua carreira, seus pensamentos estavam com Salming.

“Ele jogou com o coração o tempo todo”, disse Alfredsson. “Acho que ele mudou a percepção não apenas dos jogadores suecos, mas também dos jogadores europeus. Ele foi um pioneiro para muitos de nós e estou feliz por ele ter a recepção que teve. .

“Você poderia dizer que ele foi tocado por isso. Um grande momento para uma grande pessoa.”

O Maple Leafs terá outra cerimônia de pré-jogo no sábado antes do jogo contra o Vancouver Canucks, desta vez para homenagear especificamente Salming. Será mais uma chance para os torcedores e o jogador se unirem, talvez pela última vez.

“Borje estava determinado a estar aqui, e aqui está ele”, disse Sittler. “Ele merece.”