Sabalenka surpreende Swiatek e chega à final do WTA Finals

No início desta semana, Aryna Sabalenka chamou de “milagre” que ela tenha se qualificado para as finais da WTA. Mas agora, depois de uma semifinal de virada, seu milagre se estendeu até a final de simples em Fort Worth.

O sétimo cabeça de chave Sabalenka surpreendeu o número 1 do mundo, Iga Swiatek, por 6-2, 2-6, 6-1 em uma semifinal de 2 horas e 7 minutos na noite de domingo.

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Sabalenka agora enfrentará Caroline Garcia, número 6, cabeça de chave, na noite de segunda-feira (20:00 CT) pelo troféu de simples do WTA Finals.

Aconteça o que acontecer, Sabalenka e Garcia terminarão o ano no Top 5.

Vire a rivalidade: A ex-número 2 do mundo Sabalenka venceu seu primeiro encontro com Swiatek há um ano nas finais da WTA de 2021, mas desde então Swiatek saiu no topo em sua rivalidade, vencendo todos os quatro encontros anteriores este ano.

No entanto, Sabalenka esteve perto de conquistar outra vitória na semifinal do US Open, levando Swiatek a um intervalo no terceiro set, antes de Swiatek virar esta partida a caminho do título.

Desta vez, Sabalenka conquistou sua terceira vitória na carreira contra o atual número 1 do mundo. As duas vitórias anteriores de Sabalenka contra o número 1 do mundo foram contra Ashleigh Barty, em Wuhan em 2019 e Madrid em 2021.

Sabalenka disse: “No geral, estive muito calma em campo”, disse Sabalenka após a vitória. “A mentalidade era apenas que eu queria fazê-la trabalhar para isso. Eu não queria dar a ela outra vitória fácil, como ela [in the] três primeiras vitórias.

“Essa é a mentalidade que eu tinha durante aquele jogo. Acho que é por isso que eu não estava realmente buscando todos aqueles vencedores, todos aqueles ases, mas acho que por causa desse estado de espírito, consegui muito”.

Fim da temporada da Swiatek: O ano de Swiatek termina com um recorde de 67-9 vitórias e derrotas e oito títulos de simples. Mas sua sequência de 15 vitórias contra os 10 melhores jogadores terminou com sua derrota para Sabalenka.

Swiatek e Maria Sakkari terminaram o round robin do evento com recordes de 3-0. A última vez que um jogador de round robin por 3 a 0 não se classificou para as finais da WTA foi em 2015, quando Maria Sharapova e Garbiñe Muguruza perderam nas semifinais.

Foto por Hawk-Eye Innovations

Momentos da partida: Depois de salvar dois break points no jogo de abertura, Sabalenka assumiu o comando com dois break points para 4-1. Ela assumiu a liderança a partir daí, convertendo três de seus cinco break points. Sabalenka foi ajudada por cinco ases no primeiro tempo, anulando suas cinco duplas faltas.

No entanto, no segundo set, Swiatek limpou seu jogo e saiu atirando com seu forehand, saltando para uma vantagem de 4-0. Ambas as suas asas acabaram por estar no ponto no segundo set, quando Swiatek empatou o jogo com um backhand vencedor na linha de chegada em seu primeiro set point.

Mas Sabalenka recuperou o controle no terceiro set de forma brilhante. Assim como fez na semifinal do US Open, Sabalenka fez uma pausa cedo para fazer 3 a 1. Sabalenka rolou a partir daí, acertando grandes saques nos dois pontos finais para criar uma surpresa.