Rogers se defende de fiscalização da competição no primeiro dia de audiência de acordo com Shaw

A Rogers Communications Inc. entra em conflito com o órgão de fiscalização da concorrência do Canadá no primeiro dia de uma audiência de uma semana sobre sua proposta de aquisição de US$ 26 bilhões da Shaw Communications Inc., argumentando que o acordo é “pró-competitivo”. O preço inclui US$ 6 bilhões em dívidas.

Hoje cedo, o regulador reforçou sua oposição à aquisição e sua intenção de bloqueá-la completamente.

Em seus argumentos iniciais na segunda-feira, o Competition Bureau reiterou sua posição de que a venda planejada da empresa sem fio Freedom Mobile, de propriedade da Shaw, para a Vidéotron ltée, da Quebecor Inc., não é suficiente para eliminar seus temores de que a fusão expandida levará a serviços piores. e preços mais elevados para os consumidores.

A venda da Freedom Mobile para a Videotron levaria a Quebecor a comprar todos os clientes sem fio e de Internet da marca Freedom, bem como toda a infraestrutura, espectro e pontos de venda da Freedom, o que expandiria as operaes sem fio da Freedom. A Quebecor concordou em comprar a Freedom em um acordo de US$ 2,85 bilhões no início deste ano.

O regulador disse que separar a Freedom da Shaw a tornaria uma concorrente diminuída porque removeria o acesso da Freedom a certos recursos humanos compartilhados e sinergias das quais a empresa “se beneficiou” como parte da Shaw.

Ele disse que a alienação não substituiria a presença competitiva “vigorosa” oferecida pela Shaw.

O Competition Bureau disse que a venda criaria uma situação em que a Videotron provavelmente estaria mais “alinhada” com Rogers e mais vulnerável a ações anticompetitivas de Rogers.

Rogers contestou essa afirmação em seus argumentos iniciais, dizendo que a confiança em Rogers está “muito longe da realidade”.

Rogers disse que a visão do Competition Bureau do Videotron é “problemática”. Ele disse que o regulador está subestimando as “capacidades e capacidades” da Videotron e minimizando seu sucesso em Quebec.

Rogers acrescentou que a venda planejada da Freedom para a Videotron criaria um concorrente “revigorado” no mercado sem fio e perguntou retoricamente por que a Quebecor optaria por gastar quase US$ 3 bilhões para adquirir uma empresa condenada.

Além disso, o Competition Bureau afirmou que as barreiras para a Videotron entrar em um novo mercado são altas. A Videotron opera apenas em Quebec e em uma pequena parte de Ontário.

Os obstáculos incluem o desafio de adquirir espectro, que é escasso e caro, construir infraestrutura, distribuição no varejo e participação do cliente, disse o Competition Bureau.

Ele também observou que, mesmo com a venda da Freedom, Rogers continuará a adquirir clientes da Shaw Mobile.

Em seus argumentos iniciais, Shaw chamou o desejo do Competition Bureau de impedir que o acordo avance como um “excesso dramático”, acrescentando que bloquear o acordo faria a indústria de telecomunicações retroceder um passo adiante.

Shaw disse que Rogers nunca possuiria ou operaria a Freedom, explicando que a Videotron adquiriria a Freedom antes que Rogers e Shaw se fundissem.

Shaw acrescentou que operava a Freedom como um negócio autônomo que poderia ser “facilmente” e “limpamente” separado e vendido.

A empresa também disse que a Videotron se tornaria um concorrente mais viável do que a Freedom é atualmente, até porque a venda permitiria que a Freedom oferecesse serviços 5G, o que não conseguiu fazer.

Em uma decisão separada no mês passado, o ministro François-Philippe Champagne impôs novas condições ao acordo Rogers-Shaw, visando especificamente a venda da Freedom para a Videotron.

Champagne – que como ministro da inovação, ciência e indústria deve aprovar qualquer transferência de licença de espectro – deixou a porta aberta para um acordo revisado, dizendo que tinha duas estipulações principais.

Ele disse que a Videotron deveria concordar em manter as licenças sem fio da Freedom por pelo menos 10 anos.

Ele também disse que “esperaria ver” os preços dos serviços sem fio em Ontário e no oeste do Canadá cair cerca de 20%, alinhando-os com as ofertas atuais da Videotron em Quebec.

Em resposta, Quebecor disse que aceitaria os termos, concordando em incorporá-los em um acordo revisado.

Em seus argumentos iniciais, Shaw também argumentou que o acordo Rogers-Shaw estimularia a concorrência, não a diminuiria, particularmente no oeste do Canadá, devido ao tamanho, escala e recursos de Rogers serem claramente superiores aos de Shaw, mas relativamente iguais aos da Telus. , que domina esta parte. do país, colocando Telus e Rogers em pé de igualdade.

O Competition Bureau é um dos três reguladores que devem aprovar o acordo antes que ele possa ir adiante, junto com o CRTC e o Innovation, Science and Economic Development Canada.

A audiência deve durar quatro semanas com as alegações orais marcadas para meados de dezembro.

Rogers espera concluir o acordo com a Shaw até o final do ano, com uma possível extensão até 31 de janeiro de 2023.