Philadelphia Union Los Angeles FC MLS Cup

LOS ANGELES (AP) – Carlos Vela, cansado, saiu relutantemente da final da Copa da MLS aos 97 minutos, dando lugar a Gareth Bale em um tenso jogo de 2 a 2.

O primeiro jogador e capitão de longa data do Los Angeles FC não fazia ideia de que esta final épica estava apenas começando a cansar ele e todos os outros envolvidos no jogo mais dramático da liga nos 27 anos de história do clube: Major League Soccer.

“Nos primeiros 10, 15 minutos, era um filme de Halloween”, disse Vela. “E então terminamos com um filme de Hollywood.”

Bale empatou o placar por 3 a 3 em uma cabeçada espetacular oito minutos da prorrogação, o goleiro substituto John McCarthy parou dois chutes do Philadelphia na disputa de pênaltis e o LAFC venceu o Union por 3 a 0 nos pênaltis para conquistar sua primeira Copa do Campeonato da MLS de maneira espetacular no sábado.

A tarde terminou com uma celebração de Los Angeles com confetes e estrelas de cinema, encerrando a jornada de cinco anos desta equipe de expansão ao topo da Major League Soccer. A etapa final desta jornada foi mais selvagem e mais longa do que qualquer um poderia esperar, mas o LAFC foi forte o suficiente para terminar.

“O jogo teve um pouco de tudo, com certeza”, disse Kellyn Acosta, do LAFC, que marcou o primeiro gol. “Gols em abundância. PK. Era uma montanha-russa. Foi louco. Foi um jogo incrível. Foi um esforço coletivo. Estamos orgulhosos deste momento, mas realmente o merecemos e estamos muito satisfeitos.

Os dois gols no final do segundo tempo que forçaram a prorrogação foram logo seguidos pelos dois últimos gols da história da liga – o primeiro de Jack Elliott da Filadélfia aos 124 minutos e o segundo de Bale para arrebatar o título nas mãos da União.

Bale empatou mesmo com o LAFC de 10 homens depois que o goleiro Maxime Crépeau machucou gravemente a perna ao cometer uma falta de cartão vermelho sobre Cory Burke – uma falta que poderia ter salvado um gol, mas também deve forçar o canadense a perder a Copa do Mundo.

“Vi seu rosto e vimos sua emoção”, disse McCarthy, que ganhou o prêmio de MVP da MLS Cup. “Para mim, é o jogo do jogo. Se ele escorregar e errar, será 3 a 2 e quem sabe como o jogo terminará. Ele tomou uma decisão importante ao sair e fazer este jogo, estou arrasado por ele porque é uma lesão grave e parece que ele vai perder a Copa do Mundo. Você não vai sair desse jogo por um band-aid.

McCarthy, o nativo da Filadélfia e ex-guarda do Union que teve exatamente um jogo anterior de ação da MLS para o LAFC nesta temporada, foi forçado a entrar em ação – e ele teve um desempenho perfeito. McCarthy não permitiu um gol nas três tentativas de Union, vendo Gazdag derrapar e girar a primeira tentativa do Philadelphia por cima do travessão, depois mergulhou para fazer defesas em José Martínez e Kai Wagner.

“Ser um garoto da Filadélfia e jogar contra o time da minha cidade natal é algo especial”, disse McCarthy. “Eu os apoiaria em qualquer dia da semana, exceto isso.”

Depois que Cristian Tello foi salvo por Andre Blake, Denis Bouanga, Ryan Hollingshead e Ilie Sanchez converteram chutes a gol para o LAFC nos pênaltis.

“Você sente pelo goleiro deles quando ele está sobrecarregado”, disse o técnico do Union, Jim Curtin. “(McCarthy é um) garotão, um garoto da Filadélfia que fez grandes coisas na Filadélfia. Os deuses do futebol têm um jeito engraçado de trabalhar. Eu meio que brinquei no banco que eu não posso acreditar que Johnny vai estar lá, e provavelmente vai para os pênaltis.

Sánchez selou a vitória e liderou seus companheiros de equipe na comemoração em frente ao North End do LAFC de torcedores de pé no Banc of California Stadium. O resto da multidão em êxtase vestida de preto incluiu todos, desde fãs do LAFC Justin Bieber e Colin Hanks até os co-proprietários do time Will Ferrell e Magic Johnson.

LA se tornou o oitavo time na história da MLS a ganhar tanto o Supporters’ Shield como campeões da temporada regular quanto o torneio de playoffs da MLS Cup.

“Este lugar merece”, disse o técnico do primeiro ano, Steve Cherundolo, que projetou a grande reviravolta para um time que perdeu os playoffs no ano passado. “Esses torcedores são incríveis. Eles merecem um corte, e eles conseguiram.

Acosta marcou no primeiro tempo para o LAFC de uma cobrança de falta que desviou o cabeceamento de Jack McGlynn, e o artilheiro da Filadélfia, Daniel Gazdag, empatou no início do segundo. Jesús David Murillo cabeceou o gol da vitória para o LAFC aos 83 minutos de um canto de Vela, mas Elliott empatou novamente dois minutos depois.

McCarthy desistiu do segundo gol de Elliott no jogo para colocar o Philadelphia à frente – mas aos oitavos dos nove minutos dos acréscimos programados, Bale, de 33 anos, cabeceou empolgante no excelente cruzamento de Diego Palacios para o terceiro MLS do superstar galês. gol e primeiro em três meses.

Bale, que deixou o Real Madrid no verão com o objetivo de se preparar para a Copa do Mundo do País de Gales no final deste mês, estava começando seus primeiros minutos com Los Angeles desde 2 de outubro. Sua próxima partida será a estreia do País de Gales na Copa do Mundo contra os Estados Unidos. 21 de novembro.

“É Gareth sendo Gareth”, disse Cherundolo. “Grandes qualidades e faz grandes jogadas. Vamos torcer para que ele não faça isso no primeiro jogo da Copa do Mundo. Isso faz a diferença nos jogos. Eu queria que ele tivesse 24.

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