O futuro da cerveja artesanal não é tão brilhante

A onda de consolidação na indústria de cervejarias artesanais de Ontário está se tornando uma inundação – e especialistas dizem que os repetidos bloqueios do COVID são apenas parcialmente culpados.

Somente nas últimas duas semanas, duas cervejarias foram compradas e mais duas se uniram em uma “aliança estratégica” que as fará compartilhar vendas, distribuição e algumas operações de fabricação de cerveja.

Uma queda nas vendas de chope durante a pandemia global de COVID-19 atingiu um setor que já estava repleto de novas cervejas, consumidores inconstantes e concorrência de coquetéis pré-embalados e bebidas com gás, disseram especialistas do setor.

Os problemas da cadeia de suprimentos e os custos crescentes dos ingredientes também prejudicaram, disse Todd Lewin, membro do conselho da Ontario Craft Brewers Association e co-proprietário da Muskoka Brewery.

“Acho que a indústria caseira foi desafiada pela pandemia e os últimos dois anos difíceis apenas aceleraram isso”, disse Lewin, cuja cervejaria anunciou esta semana que estava comprando a Rally Beer Co., uma marca de “cerveja funcional” que havia foi fabricada sob contrato na Brunswick Bierworks em Toronto.

A Henderson Brewing, com sede no bairro Junction Triangle, anunciou esta semana que está unindo forças com a Bench Brewing, com sede em Beamsville, em uma aliança que verá as duas partes compartilharem vendas e distribuição. As principais marcas da Henderson, incluindo Henderson’s Best e Rush Golden Ale, serão produzidas na cervejaria da região vinícola de Bench.

Em meados de outubro, a Side Launch Brewing Co. de Collingwood anunciou que havia sido adquirida pela Equals Brewing, com sede em Londres.

Em julho, a Amsterdam Brewery, uma das cervejarias artesanais mais antigas de Toronto, anunciou que estava sendo vendida para a Royal Unibrew da Dinamarca em um acordo avaliado em US$ 44 milhões. No final de fevereiro, a Beau’s All-Natural Brewing concordou em ser vendida para a Steam Whistle Brewing de Toronto, como parte de uma aquisição envolvendo duas das maiores cervejarias artesanais de Ontário. Tanto a Amsterdam quanto a Beau’s disseram que uma queda nas vendas de chope durante as paralisações do COVID tornou seus negócios mais urgentes.

O autor de cerveja Jordan St. John disse que as repetidas paralisações do COVID nos últimos dois anos reduziram as vendas de muitas cervejarias artesanais pela metade ou mais, já que muitas dependem fortemente das vendas de chope nos bares. Mesmo que os negócios estejam se aproximando um pouco do normal, é um buraco do qual algumas empresas não sairão, disse St. John.

“Sem bares e vendas de chope, há uma posição de caixa que praticamente não é recuperável apenas voltando ao normal”, disse St. John, acrescentando que um mercado de cerveja artesanal cada vez mais lotado tornava difícil lucrar antes mesmo pandemia.

St. John estima que existam mais de 400 fábricas de cerveja em Ontário, com outras 60 cervejarias cujas marcas são fabricadas sob licença. E eles estão lidando com bebedores cada vez mais exigentes que procuram o sabor mais recente.

“Todas essas cervejarias provavelmente fazem pelo menos 10 cervejas, o que significa que você está lidando com pelo menos 4.000 marcas. … O desejo que a cerveja artesanal criou por variedade, dentro da base de consumidores, realmente funcionou contra cervejarias individuais”, disse St. John. “É realmente uma situação em que as galinhas voltam para casa para o poleiro. Tudo isso só iria levar a uma crise econômica ruim.

Uma cervejaria da área de Toronto estava com tanta necessidade de dinheiro recentemente que pediu ajuda aos clientes quando um equipamento quebrou.

“Eles publicaram um tweet no mês passado em que o resfriador de glicol quebrou. E eles estavam basicamente implorando por vendas para que pudessem consertá-lo. Realmente ‘estamos sem dinheiro’, disse St. John.

O desespero, disse St. John, significa que mais aquisições e alianças estratégicas estão por vir, especialmente para pequenas cervejarias artesanais que fabricam menos de 1.000 hectolitros por ano (um hectolitro equivale a 100 litros).

“Praticamente qualquer cervejaria com menos de 1.000 hectolitros por ano? Neste ponto, você poderia entrar com meio milhão de dólares e apenas comprá-lo”, disse St. John.

Adin Wener, co-proprietário da Henderson, reconheceu que os últimos dois anos foram difíceis para as vendas de cerveja, embora as coisas estejam lentamente começando a voltar ao normal.

A transformação do que antes era um trecho fortemente industrial do entroncamento em um bairro movimentado e de uso misto desempenhou o papel mais importante. na decisão de Henderson de fazer parceria com a Bench.

A Bench já havia fabricado algumas das cervejas exclusivas e sazonais de Henderson, incluindo sua série co-branded com os ícones do rock Rush.

“Para nós, era realmente mais sobre localização. A construção está acontecendo”, disse Wener, acrescentando que a Henderson produz cerca de 10.000 hectolitros por ano no entroncamento.

“Não conseguíamos mais entrar e sair de nossos caminhões. … Você tem uma unidade de produção no que agora é uma parte incrivelmente vibrante da cidade, com pouco tráfego de entrada e saída.

No entanto, disse Wener, sejam cervejarias como a Henderson atingindo os limites de suas instalações existentes ou aquelas que lutaram para se manter à tona durante a pandemia, a onda de parcerias e aquisições em todo o mundo da cerveja artesanal está longe de terminar.

“Acho que haverá mais parcerias como a nossa? Não sei. Sentimo-nos muito sortudos por termos encontrado grandes parceiros na Bench. Mas é preciso haver mais consolidação”, disse Wener.

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