O efeito Ryan Reynolds: por que os fãs de futebol galeses amam o co-proprietário canadense de seu time

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O superfã de futebol Richard Ulrich pode falar ‘futebol’ por horas – até que você pergunte a ele o que significava quando a estrela de cinema canadense Ryan Reynolds e seu parceiro de negócios, o ator Rob McElhenney, compraram a propriedade -como o Wrexham AFC de Ulrich.

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“É difícil colocar em palavras”, disse Ulrich. “É como ganhar na loteria, um conto de fadas se tornando realidade e todas as coisas do sonho se tornando realidade em um só. Às vezes, temos que nos beliscar para acreditar que isso realmente está acontecendo”, disse ele.

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“Quero dizer, são ‘esperanças e sonhos’, não é?” E não é só o clube de futebol. Ele literalmente chamou a atenção do mundo para a cidade.

Há dois anos, Reynolds, estrela da franquia de filmes Deadpool, e McElhenney, estrela e criador da comédia It’s Always Sunny in Philadelphia, comprou o clube do Wrexham Supporters Trust. Os dois amigos documentaram sua incursão no futebol na série FX Welcome to Wrexham.

Agora, o nome de Reynolds está sendo divulgado como um potencial comprador ou investidor para os senadores de Ottawa, que anunciaram oficialmente que a equipe estava à venda na sexta-feira.

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Quando o nome de Reynolds surgiu como comprador do clube de futebol Wrexham, poucos na difícil comunidade do norte de Gales lhe deram uma grande participação.

“Acho que inicialmente quando o povo de Wrexham descobriu sobre isso, para ser honesto, acho que as pessoas não acreditaram”, disse David Bithell, vice-líder do Conselho de Wrexham. “Nós nunca ouvimos nenhum boato. Foi apenas uma história que ganhou vida. Acabou de ser anunciada. Agora, onde quer que você vá, é como se Hollywood estivesse chegando à cidade.

O hóquei é um jogo querido para Reynolds e Ottawa é uma cidade onde ele e sua esposa, a atriz Blake Lively, uma vez compartilharam seu amor por meio de doações ao Ottawa Food Bank e à Ottawa Distress Line. Ottawa e choros brincalhões nas mídias sociais em Ottawa. Saúde pública. Uma nova rua na cidade será conhecida como Ryan Reynolds Way.

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Mas se Ottawa tem uma queda por Reynolds, tem um rival em Wrexham pelo afeto de Reynolds.

Na próxima semana, o conselho executivo da cidade votará uma moção que, se aprovada pelo conselho, concederá a Reynolds e McElhenney a “Liberdade de Wrexham” – sua maior honra cívica.

“Eles são pessoas muito legais e pé no chão pelo que eu vi”, disse Bithell. “Os fãs absolutamente os amam. Tem sido como trapos para a riqueza.

Nem Reynolds nem McElhenney sabia muito sobre “futebol” quando fez sua apresentação para o Wrexham AFC. Em Welcome to Wrexham, McElhenney explica como sua paixão por sua cidade natal, o Philadelphia Eagles da NFL, o fez perceber o quanto o sucesso de um time pode significar para uma comunidade como Wrexham. Ele alistou Reynolds – ele mesmo um fanático por esportes – porque precisava de “dinheiro de estrela de cinema de super-herói” para o negócio. Reynolds, com seus negócios em Hollywood e interesses comerciais no serviço de celular Aviation American Gin e Mint Mobile, tem uma fortuna estimada em US$ 150 milhões, segundo o site celebridadenetworth.com.

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O impacto de Reynolds e McElhenney na equipe e na cidade foi profundo, disse Bithell. O Wrexham AFC foi fundado em 1864 e é o terceiro clube de futebol profissional mais antigo do mundo. O Hipódromo, a casa do Wrexham, é o estádio internacional mais antigo do mundo ainda em uso. Mas depois de dias de glória no início dos anos 1970, o Wrexham AFC, como o próprio Wrexham, passou por tempos difíceis.

Por 15 anos, o clube foi rebaixado para a Liga Nacional, a classificação mais baixa de ligas de futebol totalmente profissionais no Reino Unido. Ao contrário da NHL, a parte inferior das ligas de futebol do Reino Unido é rebaixada para as ligas de nível inferior. Seria como os senadores depois de uma temporada mal sucedida (tosse, tosse) se encontrando indo de ônibus para os jogos contra o Syracuse Crunch ou os Lehigh Valley Phantoms da American Hockey League.

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Por outro lado, o sucesso no campo de futebol pode impulsionar um time para um nível mais alto de jogo, gerando maior receita e a capacidade de atrair melhores jogadores. Acabar com o purgatório do futebol de Wrexham é um objetivo para os novos donos do clube.

“Nós não íamos a lugar nenhum. Era como se estivéssemos pisando na água ”, disse Ulrich, um titular de bilhete de temporada que se ofereceu com a equipe de 2014 a 2019 até ficar frustrado com a gestão do clube. “É a ambição da minha vida que possamos sair desta liga.”

Com Reynolds e A estrela de McElhenney, Wrexham agora atrai fãs de todo o mundo. Em sua primeira temporada, a equipe sofreu uma perda dolorosa e dolorosa na prorrogação após a promoção.

“Eles transformaram o clube”, disse Bithell.

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Os donos do Wrexham, Ryan Reynolds e Rob McElhenney, estão com coroas de flores como parte das comemorações antes de uma partida da Liga Nacional em 2021. Imagens de ação via Reuters/Paul Burrows
Os donos do Wrexham, Ryan Reynolds e Rob McElhenney, estão com coroas de flores como parte das comemorações antes de uma partida da Liga Nacional em 2021. Imagens de ação via Reuters/Paul Burrows Foto de PAUL BURROWS /Imagens de ação via Reuters

“Não quero dizer isso de forma pejorativa, mas antes (o clube) estava sempre procurando maneiras de sobreviver. Se eles tivessem a chance de vender jogadores, eles os venderiam. Saímos da gestão amadora ” Porque é isso que tivemos que fazer para sobreviver, para ser um verdadeiro time profissional agora.Não há muitos times na Liga Nacional que possam igualar a força financeira que Ryan e Rob trouxeram.

A assistência cresceu de alguns milhares de fãs por jogo para vendas regulares de 10.000. Agora é difícil ver um jogo na pista a menos que você tenha ingressos para a temporada, disse Bithell.

“Eles transformaram a base de fãs da noite para o dia. Quando você menciona Wrexham agora, não está apenas no jornal local, está nas notícias internacionais. Wrexham é um fenômeno mundial agora com Rob e Ryan.

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Bithell diz que viu a conversa no Twitter sobre Reynolds and the Senses. Ele teme que a estrela perca o interesse em seu clube galês?

“Acho que ambos são muito, muito apaixonados. Eles têm um bom relacionamento com os jogadores e um bom relacionamento com o clube de futebol. Acho que não vai cair”, disse.

“Obviamente, a economia do Reino Unido não está boa no momento, mas no que diz respeito ao futebol, está muito boa no momento. Vamos torcer para que isso continue”.

Pedimos desculpas, mas não foi possível carregar este vídeo.

Ottawa x Wrexham

Ottawa

População: 1.000.000

Fundação: Incorporada como cidade em 1855

Empregador principal: Fundado como uma cidade madeireira, o principal empregador agora é o governo federal

Time de hóquei: Senadores de Ottawa

Criação: 1992

Valor estimado: US$ 655 milhões

Arena: Canadian Tire Center

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Construído: 1996

Capacidade: 19.000 (O clube assinou um acordo com o NCC para construir uma nova arena em LeBreton Flats)

Jogador-chave: Brady Tkachuk, Centro

Salário anual: US$ 8,2 milhões

Classificação atual da equipe: Último lugar, Conferência Leste da NHL

Ranking do ano passado: sétimo lugar, Conferência Leste da NHL

Próximo jogo: sábado x Philadelphia Flyers

Wrexham

140.000 habitantes.

Fundação: Estabelecida nos tempos medievais, a cidade de Wrexham tornou-se oficialmente a cidade de Wrexham em 1 de setembro de 2022

Indústria principal: Originalmente mineração de carvão e indústria pesada, a cidade é agora um centro administrativo e sede da indústria leve

Time de futebol: Wrexham AFC

Criação: 1864

Valor estimado: Ryan Reynolds e Rob McElhenney comprou o clube em 2020 com apoio do Wrexham Supporters Trust por US$ 2,5 milhões

Arena: The Racecourse Ground, sede do clube desde 1864

Capacidade: 10.000 (o clube está planejando uma extensão de 5.000 lugares que incluirá uma sala de recepção.

Jogador-chave: Paul Mullins, Atacante

Salário anual: US$ 234.000 (estimado)

Classificação atual: Segundo geral na Liga Nacional, quinto e mais baixo nível no futebol profissional no Reino Unido

Ranking do ano passado: Segundo geral na Liga Nacional

Próximo jogo: Domingo contra o Oldham Athletic

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