Nuvens de metano vistas no nordeste da China por satélite de alta resolução

Uma imagem de satélite de alta resolução tirada há menos de 48 horas parece mostrar a liberação de metano do maior campo petrolífero da China. A imagem é a primeira de uma série de observações exclusivas que a Bloomberg Green divulgará durante a COP27 da empresa de monitoramento de emissões GHGSat Inc.

A detecção destaca a capacidade em rápida expansão dos satélites de identificar e rastrear o metano em praticamente qualquer lugar do mundo, inaugurando uma nova era de transparência climática na qual os gases de efeito estufa serão quantificados e atribuídos quase em tempo real a ativos e empresas individuais. Os cientistas dizem que cortar as emissões do potente gás de efeito estufa, que tem 84 vezes o poder de aquecimento do dióxido de carbono em suas duas primeiras décadas na atmosfera, é um dos mais rápidos e baratos para resfriar o planeta.

O metano é o principal componente do gás natural e responsável por cerca de 30% do aquecimento global. Vazamentos podem ocorrer durante a extração e transporte do combustível fóssil, mas o metano também é gerado regularmente como subproduto da produção de petróleo e carvão e, se os operadores não tiverem infraestrutura para transportar o gás até o mercado, podem liberá-lo no a atmosfera. A Agência Internacional de Energia pediu aos operadores de petróleo e gás que parem todas as saídas de metano não emergenciais.

A imagem de satélite tirada às 13h15, horário de Pequim, em 4 de novembro, mostra seis liberações de metano no nordeste da China a partir do campo petrolífero de Daqing, de acordo com o GHGSat. As taxas de emissão estimadas variaram entre 446 e 884 quilos por hora e a taxa acumulada foi de 4.477 quilos por hora, disse a empresa com sede em Montreal. Se os lançamentos durassem uma hora nesse ritmo, teriam o mesmo impacto climático de curto prazo que as emissões anuais de cerca de 81 carros americanos.

A PetroChina, que opera o campo petrolífero de Daqing, não respondeu imediatamente a um e-mail solicitando comentários fora do horário comercial normal no domingo. O Ministério de Ecologia e Meio Ambiente da China não respondeu imediatamente a um pedido de comentário enviado por fax no domingo.

A China é a maior fonte mundial de emissões de metano relacionadas à energia, com cerca de 28 milhões de toneladas no ano passado, de acordo com o Methane Tracker da Agência Internacional de Energia. A Rússia ficou em segundo lugar e os Estados Unidos em terceiro, com 18 milhões e 17 milhões de toneladas, respectivamente.

A China é o maior produtor mundial de carvão, o quarto maior produtor de gás natural e o sexto na produção de petróleo bruto. Até agora, o país se recusou a aderir ao Global Methane Pledge, uma iniciativa liderada pelos EUA e pela UE que visa reduzir as emissões do poderoso gás de efeito estufa em 30% até o final desta década em comparação com os níveis de 2020. Mais de 120 países já o fizeram. juntou-se ao esforço.

Cada vez mais empresas e instituições estão lançando satélites multiespectrais capazes de detectar a assinatura única do metano. A GHGSat tem seis satélites em órbita agora dedicados ao monitoramento de metano industrial e pretende lançar mais cinco até o final do próximo ano. O Fundo de Defesa Ambiental sem fins lucrativos dos EUA planeja lançar seu MethaneSAT em 2023 e um consórcio que inclui o Carbon Mapper, o Estado da Califórnia, o Jet Propulsion Laboratory da NASA e o Planet Labs planejam lançar dois satélites no próximo ano.

De acordo com a IEA, cerca de 40% do total de emissões de metano geradas pelo homem vêm do setor de energia e mais de 40% das emissões de petróleo e gás poderiam ser reduzidas sem custo líquido usando as tecnologias existentes. Isso ocorre porque o gás capturado pode ser vendido como commodity e queimado para energia ou aquecimento. O metano é o principal componente do gás natural.

As concentrações atmosféricas de metano tiveram o maior salto ano a ano desde que as medições começaram há quatro décadas, de acordo com a Organização Meteorológica Mundial.