No aniversário de sua morte, a esposa do ex-jogador da NHL Marek Svatos diz que ele teve CTE

Marek Svatos, que jogou oito temporadas na NHL e patinou pela Eslováquia nas Olimpíadas de Turim de 2006, teve encefalopatia traumática crônica (CTE) quando morreu em 2016.

A esposa de Svatos, Diana, confirmou seu diagnóstico póstumo em uma série de entrevistas recentes com a TSN. Diana – que disse que a data da morte de seu marido foi divulgada erroneamente na internet – queria falar publicamente sobre a vida e a morte de Svatos porque ela diz que foi mais complicado do que a mídia relatada descreve.

Svatos morreu em 4 de novembro de 2016 aos 34 anos em sua casa em Lone Tree, Colorado. Sua causa oficial de morte foi uma overdose acidental, disse Diana.

Diana contou como seu marido sofreu pelo menos meia dúzia de concussões documentadas e pelo menos tantas cirurgias durante sua carreira na NHL, depois de ser convocado pelo Colorado na sétima rodada do draft de 2001.

“Eu queria levar meus filhos para um bom lugar antes de falar sobre isso, mas quero que as pessoas saibam que Marek era uma boa pessoa que amava sua família e tomava decisões por causa do CTE, não porque ele era ruim. disse Diana. . “Eu não sei quantas vezes eu o ouvi dizer ‘as luzes se apagaram’ depois que ele teve uma concussão. Já ouvi isso muitas vezes para lembrar dessa frase.

Diana e conheceu Svatos em 2004 durante sua temporada de estreia na NHL em Denver e se casaram em 2007.

“Marek nunca se sentiu confortável sendo o centro das atenções”, disse Diana. “Ele odiava os holofotes. Se ele tinha um bom jogo, ele estava basicamente implorando à mídia para entrevistar qualquer um, menos ele. Ele era o tipo de cara que gostava de rir e que gostava de brincar comigo, geralmente. Ele se despedia e saía de casa para ir ao rinque treinar, depois dava a volta no quarteirão e estacionava antes de voltar para dentro para tentar me assustar até a morte. Ele ainda estava observando, ainda com seu sorriso travesso característico no rosto.

Depois de doar o cérebro de seu marido para pesquisadores da Universidade de Boston dias após sua morte, Diana recebeu um relatório de patologia de três páginas em 12 de novembro de 2017, que mostrava que Marek tinha estágio 2 CTE. (Existem quatro estágios.)

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“Uma das principais razões pelas quais quero contar essa história agora é porque quero ajudar outras famílias da NHL”.

“Embora o estágio 2 seja considerado uma forma leve de CTE, muitas vezes é caracterizado por mudanças marcantes no humor e comportamento e, às vezes, perda de memória”, escreveu a neuropatologista da Universidade de Boston, Dra. Ann McKee, em um e-mail para a TSN. “O senhor Svatos sofria de depressão severa e perda de memória que começou aos 25 anos e piorou com o tempo…”

O diagnóstico póstumo de Svatos de CTE é notável, pois ele era conhecido como artilheiro e craque.

Os pesquisadores acreditam que a CTE vem não apenas de concussões que podem ser sustentadas durante uma luta no gelo, mas também de golpes repetidos na cabeça e no corpo que ocorrem regularmente durante um jogo.

CTE só pode ser diagnosticado postumamente. A doença cerebral degenerativa está ligada a sintomas como alterações de personalidade, perda de memória e explosões impulsivas. Foi encontrado em atletas, veteranos militares e outros com histórico de golpes repetidos na cabeça.

Diana disse que ser diagnosticada com CTE a ajudou a entender alguns dos comportamentos de seu marido. Ela disse que ele ficaria facilmente inquieto e esquecido.

“Eu não estou falando sobre esquecer de tirar o lixo”, disse ela. “Estou falando sobre ter uma conversa com ele e ele voltar cinco segundos depois dizendo: ‘Sobre o que estávamos falando? Isso aconteceria três vezes seguidas. Foi extremo. »

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“Ele teve concussões e toda aquela dor e tudo se encaixou perfeitamente em uma tempestade horrível para ele.”

Juntamente com os sintomas relacionados a lesões cerebrais traumáticas repetitivas, Svatos desenvolveu um vício em oxicodona, que lhe foi dado pela equipe e por médicos independentes para ajudá-lo a se recuperar de uma série de lesões, disse sua esposa.

“Ele adquiriu um hábito”, disse Diana. “Ele teve concussões e toda aquela dor e tudo se encaixou perfeitamente em uma tempestade horrível para ele.”

Diana disse que alguns meses antes de sua morte, Svatos havia compartilhado com ela que havia usado heroína para tentar aliviar sua dor e que havia tentado suicídio. Svatos foi para a reabilitação três vezes na tentativa de quebrar seu vício.

“Ele não escolheu fazer isso consigo mesmo ou com sua família e as pessoas precisam saber disso. Eles precisam conhecer toda a história dele”, disse Diana. “Uma das principais razões pelas quais quero contar essa história agora é que quero ajudar outras famílias da NHL.

“Digo isso por amor, mas a liga pode fazer mais pelos jogadores durante e depois da carreira. Quando os caras vão para a reabilitação, a liga pode acompanhar eles e suas esposas para ver como as coisas estão indo. E eles sempre podem tentar fazer um trabalho melhor para ajudar os jogadores a se prepararem para o que está por vir depois de sua carreira no hóquei. Esses caras treinam a vida inteira para serem jogadores de hóquei profissional, e então acaba, e então eles e suas famílias começam a ter problemas. Ser honesto sobre a extensão do problema seria um bom primeiro passo para a NHL. »

Svatos também jogou pela Eslováquia em torneios mundiais juniores em 2000 e 2002 e apareceu no campeonato mundial de 2010. Ele marcou 100 gols e deu 72 assistências em 344 jogos da NHL. Ele jogou com o Avalanche, Nashville Predators e Ottawa Senators antes de encerrar sua carreira profissional na Eslováquia.

Dos 14 ex-jogadores da NHL cujos cérebros foram estudados por pesquisadores, 13 tinham CTE.

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“Eu não sei quantas vezes eu o ouvi dizer ‘as luzes se apagaram’ depois que ele teve uma concussão. Já ouvi isso muitas vezes para lembrar dessa frase.

McKee, diretora do CTE Center da Boston University, disse que atualmente está examinando os cérebros de outros ex-jogadores da NHL e tem mais atualizações para compartilhar publicamente sobre a prevalência de CTE em jogadores de hóquei em cerca de seis meses.

Os jogadores da NHL diagnosticados com CTE incluem Ralph Backstrom, Stan Mikita, Steve Montador, Todd Ewen, Bob Probert e Rick Martin. O ex-Toronto Maple Leaf Kurt Walker é o único ex-jogador da NHL a testar negativo.

Se a CTE puder eventualmente ser diagnosticada em pacientes vivos, os pesquisadores poderão iniciar testes médicos para descobrir se certos medicamentos são eficazes em retardar ou interromper os danos causados ​​pela doença.

A NHL não reconheceu publicamente uma ligação entre lesões na cabeça sofridas durante o jogo de hóquei e comprometimento cognitivo de longo prazo. Um porta-voz da liga não respondeu a um pedido de comentário.

Em novembro de 2018, a NHL anunciou um acordo de US$ 18,9 milhões (EUA) com 318 ex-jogadores que entraram em um processo acusando a liga de minimizar os perigos de longo prazo de lesões cerebrais repetitivas.