Nike suspende relacionamento com Kyrie Irving em meio a escândalo antissemitismo

A Nike suspendeu seu relacionamento com Kyrie Irving e cancelou os planos de lançar seu próximo tênis de assinatura, o mais recente capítulo do spinoff em andamento desde que o guarda do Brooklyn Nets twittou um link para um filme contendo material antissemita.

A gigante do calçado anunciou na sexta-feira à noite que encerraria seu relacionamento com Irving, um dia depois de ele ter sido suspenso pelos Nets pelo que a equipe chamou de repetido fracasso em “dizer inequivocamente que não tem crenças antissemitas”.

As ações seguiram críticas generalizadas de, entre outros, a Liga Anti-Difamação e o comissário da NBA Adam Silver.

“Na Nike, acreditamos que não há lugar para discurso de ódio e condenamos todas as formas de antissemitismo”, disse a empresa com sede em Beaverton, Oregon. “Para esse fim, tomamos a decisão de suspender nosso relacionamento com Kyrie Irving com efeito imediato e não lançar mais o Kyrie 8”.

“Estamos profundamente entristecidos e desapontados com a situação e seu impacto em todos”.

Irving assinou com a Nike em 2011, pouco depois de se tornar a primeira escolha no Draft da NBA daquele ano. O primeiro tênis de assinatura de Irving saiu três anos depois, e a popularidade da linha Kyrie o fez ganhar US$ 11 milhões por ano apenas com o endosso da Nike.

Os tênis de Irving são vistos durante um jogo contra o New Orleans Pelicans em Nova York em 19 de outubro. (Sarah Stier/Getty Images)

O Kyrie 8 deve ser lançado na próxima semana. Os modelos anteriores de seus sapatos ainda estavam à venda no site da Nike na noite de sexta-feira.

Irving postou um tweet – que já foi excluído – na semana passada com um link para o documentário Hebreus para Negros: Acorde a América Negra, que inclui negação do Holocausto e teorias da conspiração sobre os judeus. Em uma polêmica entrevista pós-jogo no último sábado, Irving defendeu seu direito de postar o que quiser.

As consequências só continuaram a partir daí. A NBA divulgou um comunicado no fim de semana que não nomeou Irving, mas denunciou todas as formas de discurso de ódio. Torcedores vestindo camisas “Fight Antisemitism” tomaram assentos na quadra durante o jogo Brooklyn-Indiana na noite de segunda-feira, um dia depois que o tweet foi retirado.

“Lamento profundamente”

Irving disse na quarta-feira que se opõe a todas as formas de ódio, e ele e os Nets anunciaram que doariam US$ 500.000 para grupos que trabalham para erradicá-lo.

Silver então divulgou uma nova declaração pedindo desculpas a Irving pelo nome, e Irving se recusou a dar uma resposta direta quando perguntado na quinta-feira se ele tinha crenças antissemitas.

Mais tarde na quinta-feira, horas depois de ser suspenso por pelo menos cinco jogos, Irving postou um pedido de desculpas no Instagram por não explicar as crenças específicas com as quais ele concordou e discordou quando postou o documentário.

“Para todas as famílias e comunidades judias que estão feridas e afetadas por minha mensagem, lamento profundamente por causar dor e peço desculpas”, escreveu Irving.

“Inicialmente, reagi por emoção ao ser injustamente rotulado de antissemita, em vez de me concentrar no processo de cura de meus irmãos e irmãs judeus que foram feridos pelo discurso de ódio no documentário”.

Opiniões polêmicas

Irving se torna a segunda celebridade de alto nível em menos de duas semanas a perder um grande negócio de calçados por causa do antissemitismo. A Adidas foi forçada a se separar de Ye – o rapper anteriormente conhecido como Kanye West – no final do mês passado, uma medida que a empresa alemã disse que levaria a perdas de cerca de US$ 250 milhões este ano depois de interromper a produção de sua linha de produtos Yeezy, bem como suspender pagamentos a Ye e suas empresas.

Durante semanas, Ye fez comentários anti-semitas em entrevistas e nas mídias sociais, incluindo um post no Twitter dizendo que em breve estará fazendo “death con 3 on JEWISH PEOPLE”, uma aparente referência à escala de prontidão dos EUA. defesa de nível conhecido como DEFCON.

Irving não teve escassez de opiniões controversas ao longo de sua carreira. Ele perguntou repetidamente se a Terra era redonda antes de finalmente se desculpar com os professores de ciências. No ano passado, sua recusa em tomar uma vacina contra o COVID-19 resultou na proibição de jogar na maioria dos jogos em casa do Nets.

Os Nets jogaram em Washington na sexta-feira, vencendo por 128 a 86 sem Irving. A vitória de 42 pontos é a quarta maior na história da franquia Nets.

O gerente geral do Brooklyn, Sean Marks, disse na sexta-feira que o pedido de desculpas de Irving foi um passo à frente, mas muitos outros passos serão necessários antes que ele possa voltar a jogar.

“Haverá medidas corretivas e medidas que foram implementadas para que ele obviamente peça conselhos … para lidar com alguns líderes anti-ódio e alguns judeus dentro de nossa comunidade”, disse Marks. “Ele vai ter que se sentar com eles, ele vai ter que se sentar com a organização depois disso, e vamos avaliar e ver se é a oportunidade certa de trazê-lo de volta.”

Os Nets e o técnico Steve Nash se separaram na terça-feira, um desenvolvimento que foi ofuscado pela saga de Irving.