Kyrie Irving suspenso por ‘não repúdio ao antissemitismo’

NOVA YORK –

O Brooklyn Nets suspendeu Kyrie Irving por pelo menos cinco jogos sem remuneração na quinta-feira, chocado por seu repetido fracasso em “declarar inequivocamente que não tem crenças antissemitas”.

Horas depois que Irving se recusou a emitir um pedido de desculpas solicitado pelo comissário da NBA Adam Silver por postar um link para um trabalho antissemita em seu feed do Twitter, os Nets disseram que Irving era “atualmente inadequado para ser associado ao Brooklyn Nets”.

“Ficamos chocados hoje, quando nos deram a oportunidade em um briefing para a mídia, que Kyrie se recusou a afirmar inequivocamente que não tinha crenças antissemitas, nem reconhecer elementos de ódio específicos no filme. Não foi a primeira vez que ele teve a oportunidade oportunidade – mas falhou – de esclarecer”, os Nets disse em um comunicado de imprensa.

“Tal falha em repudiar o antissemitismo quando claramente dada a oportunidade é profundamente preocupante, vai contra os valores de nossa organização e constitui uma conduta prejudicial à equipe. Consequentemente, somos da opinião de que ele atualmente não é adequado para ser associado ao Brooklyn Nets.

Irving eventualmente se desculpou mais tarde em um postagem no Instagram por não explicar as crenças específicas com as quais ele concordou e discordou quando lançou o documentário.

“Para todas as famílias e comunidades judias que estão feridas e afetadas por minha mensagem, lamento profundamente por causar dor a vocês e peço desculpas”, escreveu Irving. “Inicialmente, reagi por emoção ao ser injustamente rotulado de antissemita, em vez de me concentrar no processo de cura de meus irmãos e irmãs judeus que foram feridos pelo discurso de ódio no documentário”.

Sua relutância em fazê-lo na quinta-feira ocorreu horas antes de o FBI dizer que recebeu informações confiáveis ​​sobre uma “ampla” ameaça às sinagogas em Nova Jersey, estado natal de Irving.

Os Nets disseram que fizeram várias tentativas nos últimos dias para ajudar Irving a entender o dano e o perigo em suas palavras e ações, mas ficou claro durante a entrevista do armador após o treino de quinta-feira que pouco teve trocado.

Irving apenas disse que não queria fazer mal. Ele disse que algumas coisas em “Hebrews to Negroes: Wake Up Black America” ​​estavam erradas, mas ele não disse que não deveria ter postado um link para isso.

“Não fui eu quem fez o documentário”, disse Irving.

Ele foi então perguntado se ele tinha alguma crença anti-semita, e ele não disse que não.

“Não posso ser anti-semita se sei de onde sou”, disse Irving.

O CEO da Liga Anti-Difamação, Jonathan Greenblatt, reagiu a um vídeo da resposta de Irving a esta pergunta no Twitter escrevendo: “A resposta para a pergunta ‘Você tem crenças anti-semitas’ é sempre ‘NÃO'”.

“Aceitamos @KyrieIrving em sua palavra quando ele disse que estava assumindo a responsabilidade, mas hoje ele quebrou sua promessa”, acrescentou Greenblatt. “Kyrie claramente tem muito trabalho a fazer.”

Um dia antes, Irving e os Nets anunciaram, em conjunto com a ADL, que cada um doaria US$ 500.000 para causas anti-ódio. Greenblatt twittou na noite de quinta-feira que sua organização não podia em sã consciência aceitar a doação de Irving.

Silver sentiu que Irving tinha que ir mais longe, de qualquer maneira.

“Embora apreciemos que ele tenha concordado em trabalhar com o Brooklyn Nets e a Liga Antidifamação para combater o antissemitismo e outras formas de discriminação, estou desapontado por ele não ter apresentado um pedido de desculpas sem reservas e mais especificamente denunciado o desprezível e prejudicial conteúdo contido no filme que ele escolheu para divulgar”, disse o comissário.

Silver acrescentou que se encontrará pessoalmente com Irving na próxima semana.

Esta é a segunda temporada consecutiva que os Nets demitem Irving da equipe. No ano passado foi quando ele se recusou a ser vacinado contra o COVID-19, o que o tornou inelegível para jogar em casa. Eles não queriam que ele fosse um jogador de meio período, mas eventualmente o trouxeram de volta para jogar jogos fora de casa em dezembro.

Irving postou o link excluído no final da semana passada, depois defendeu desafiadoramente seu direito de fazê-lo após a derrota em casa dos Nets para o Indiana no sábado. A equipe não falou com ele aos repórteres após os dois jogos desta semana, esperando evitar incomodar ainda mais os torcedores, mas a passagem do tempo não mudou a postura de Irving.

Ele rapidamente se tornou defensivo na quinta-feira, perguntando aos repórteres por que eles não estavam perguntando sobre a história negra da América, dizendo que 300 milhões de seus ancestrais estão enterrados no país.

“Onde vocês estavam fazendo essas mesmas perguntas quando eu era criança, aprendendo sobre os eventos traumáticos na história da minha família e do que tenho orgulho de vir e orgulho de estar aqui”, disse Irving, “e por que quando repito para mim mesmo que não vou me retirar, não tem nada a ver com a rejeição de outra raça ou grupo de pessoas.

“Estou orgulhoso da minha herança e do que passamos e do fato de que isso me colocou contra a comunidade judaica e estou aqui para responder a perguntas sobre se sinto ou não por algo que fiz. ‘t criar e foi algo que eu compartilhei, e digo a todos que assumo a responsabilidade, é aí que me sento.

Irving também foi questionado especificamente sobre suas crenças em relação ao Holocausto.

“Essas mentiras são lamentáveis”, disse Irving, referindo-se ao conteúdo do filme. “E não é que eu não acredite no Holocausto. Eu nunca disse isso. Eu nunca, nunca disse isso. Não saiu da minha boca. Eu nunca tweetei isso. Eu nunca gostei de nada parecido. Portanto, o próprio Holocausto é um evento significativo para um grande grupo de pessoas que sofreram algo que poderia ter sido evitado.

Os Nets disseram que a suspensão de Irving duraria “até que ele satisfaça uma série de medidas corretivas objetivas que abordem o impacto adverso de sua conduta”.

A equipe se recusou a conceder a ele uma extensão de contrato neste verão, depois que ele ficou de fora por grande parte da temporada passada. Irving optou pela última temporada de seu contrato, permitindo que ele estivesse na última temporada com a equipe.

Os Nets começaram com 2 a 6, o que custou o emprego do técnico Steve Nash na terça-feira.

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O escritor de basquete da AP Tim Reynolds e o escritor freelance Dick Scanlon em Orlando, Flórida, contribuíram para este relatório.