Hopper supera avaliação de US$ 5 bilhões, com Capital One aumentando participação em empresa de viagens on-line com sede em Montreal

Frédéric Lalonde, CEO da Hopper, nos escritórios da empresa em Montreal, 19 de março de 2021.Christine Pusse/The Globe and Mail

Uma das empresas de tecnologia mais financiadas do Canadá, a agência de viagens online Hopper, levantou US$ 96 milhões adicionais do parceiro e financiador Capital One Financial Corp. já que a empresa sediada em Montreal se beneficia de uma recuperação nas viagens.

O acordo de ações valoriza Hopper em um valor não divulgado – mas certamente mais de US$ 5 bilhões, sua avaliação quando a Brookfield Asset Management comprou uma participação no início deste ano, disse um porta-voz de Hopper. Isso a torna uma das empresas de tecnologia privada mais valorizadas do Canadá e contrasta fortemente com o resto do setor, já que as avaliações das empresas foram reduzidas este ano.

Mas então Hopper também atende a uma indústria de viagens em expansão. Tornou-se o aplicativo de viagens que mais cresce nos Estados Unidos, com quase 80 milhões de downloads, e disse que sua participação nas viagens aéreas de terceiros nos Estados Unidos aumentou para 11,2%, o que a torna a terceira maior agência de viagens online do continente . . Também vende estadias em hotéis, aluguel de carros e aluguel de casa de curto prazo.

O que diferencia a Hopper de seus concorrentes é que ela usa aprendizado de máquina para minerar grandes conjuntos de dados obtidos de sistemas de reservas de viagens para oferecer aos viajantes produtos de serviços financeiros auxiliares de alta margem. Eles incluem a capacidade de congelar o preço de um voo por dias, adquirir o direito de cancelar e obter reembolso total por qualquer motivo, remarcar uma conexão perdida sem custo adicional ou alterar uma passagem para um dia diferente sem perder o valor total da passagem .

Hopper transformou essa abordagem baseada em dados em um negócio paralelo fértil ao fazer parceria com empresas focadas no consumidor, como Capital One e Marriott International Inc., para impulsionar seus serviços de reservas e recompensas de viagens. Seu negócio B2B agora responde por 40% dos negócios da Hopper.

A empresa também disse que seus esforços para atrair a geração do milênio em todo o mundo valeram a pena, com usuários internacionais respondendo por mais de 20% das vendas, acima dos menos de 3% em 2021. Hopper disse que deve vender 4, US$ 5 bilhões em viagens e finanças geradas este ano, um aumento de 300-400% em relação aos níveis de 2021. A receita deve ultrapassar US$ 350 milhões, 25 vezes mais do que em 2019.

O vice-presidente sênior da Capital One nos EUA, Matt Knise, disse que sua empresa investiu em sua plataforma de tecnologia e, “Com Hopper, encontramos um parceiro que pode não apenas acompanhar esse ritmo, mas também ajudar a desafiar o status quo e adotar uma abordagem diferenciada para construir uma marca de viagens de classe mundial.

Questionado sobre como Hopper poderia aumentar sua avaliação em um ano difícil para a tecnologia, o presidente Dakota Smith disse: “Se você crescer rápido o suficiente, inovar rápido o suficiente e lançar novos negócios que geram centenas de milhões de dólares de receita, você pode compensar isso. ”

No início da pandemia, Hopper demitiu a equipe para se preparar para o que o gerente geral Fred Lalonde chamou de “evento de nível de extinção”. Mas naquele ano ela garantiu US$ 70 milhões em capital liderado pelo WestCap Group, ex-CFO do Airbnb, Laurence Tosi, e pela Inovia Capital, de Montreal.

Hopper então arrecadou US$ 170 milhões no ano passado, liderado pela Capital One, a gigante financeira com sede em McLean, Virgínia, e outros US$ 175 milhões no final de 2021. Outros investidores incluem OMERS Ventures, Caisse de depot et placement du Quebec, Brightspark Ventures, Goldman Sachs Group, Citi Ventures, GPI Capital e Glade Brook Capital. Com o financiamento mais recente, arrecadou aproximadamente US$ 900 milhões desde sua fundação em 2007.

Damien Steel, sócio-gerente da OMERS Ventures e diretor da Hopper, disse que o financiamento – que cabe inteiramente a Hopper e não à compra de investidores – “é mais uma validação de uma grande parceria que Hopper estabeleceu com a Capital. O crescimento de seus negócios B2B tem sido uma prioridade para Hopper, e o acordo “mostra que está funcionando”.