Grandes redes de drogarias dos EUA concordam em pagar US$ 13,8 bilhões para resolver reivindicações de opiáceos

CVS Health Corp, Walgreens Boots Alliance Inc. e Walmart Inc. concordaram em pagar aproximadamente US$ 13,8 bilhões para resolver milhares de ações judiciais movidas por governos estaduais, locais e tribais dos EUA acusando redes de drogarias de má administração de medicamentos.

A CVS disse na quarta-feira que concordou em pagar cerca de US$ 5 bilhões em 10 anos, e a Walgreens divulgou em um documento da Comissão de Valores Mobiliários (SEC) dos EUA que concordou em pagar cerca de US$ 5,7 bilhões em 15 anos. Nenhuma das empresas admitiu irregularidades. O Walmart concordou em pagar US$ 3,1 bilhões, principalmente à vista, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto.

Paul Geller, um dos advogados que negociou para os governos, disse que os acordos com farmácias “trarão bilhões de dólares adicionais para comunidades desesperadas por fundos para combater a epidemia” de dependência de opióides.

“Distribuição com fins lucrativos”

“Sabemos que práticas de distribuição imprudentes e orientadas para o lucro alimentaram a crise; mas sabemos com a mesma certeza que, com sistemas melhores e devidos aos avisos, as farmácias podem desempenhar um papel direto na redução do abuso de opiáceos e no salvamento de vidas. ”, disse Geller.

O conselheiro geral da CVS, Thomas Moriarty, disse em comunicado que a empresa está satisfeita em resolver as reivindicações e que o acordo é “no melhor interesse de todas as partes, bem como de nossos clientes, colegas e acionistas”.

A Walgreens disse em seu arquivamento com a SEC que “continua acreditando que tem fortes defesas legais” e se defenderá vigorosamente contra quaisquer ações futuras não cobertas pelo acordo.

CVS e Walgreens disseram que seus acordos não seriam definitivos até que certos termos não monetários fossem definidos, e o valor total poderia ser reduzido se um número insuficiente de demandantes governamentais assinarem.

O Walmart não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O acordo proposto, que seria o primeiro acordo nacional com empresas farmacêuticas de varejo, segue acordos nacionais de opióides com fabricantes e distribuidores de medicamentos, totalizando mais de US$ 33 bilhões.

Acusado de minimizar riscos

Em mais de 3.300 ações judiciais, desde 2017, governos estaduais e locais acusaram fabricantes de medicamentos de minimizar os riscos de seus analgésicos opiáceos, e distribuidores e farmácias de ignorar alertas de que prescrições foram desviadas para o comércio ilegal.

Eles disseram que o custo humano resultante, juntamente com a pressão sobre os departamentos de saúde pública e a aplicação da lei, foi um incômodo público que as empresas tiveram que pagar para consertar.

CVS, Walgreens e Walmart são as três maiores farmácias de varejo nos Estados Unidos por participação de mercado. Se o acordo se tornar definitivo, encerrará grande parte do extenso litígio sobre opióides que se arrasta há anos, embora os casos ainda estejam pendentes contra operadoras de farmácias menores e mais regionais, incluindo Rite Aid Corp e Kroger Co.

Os demandantes ganharam grandes processos contra redes de drogarias, incluindo um julgamento de US$ 650,6 milhões em favor de dois condados em Ohio contra CVS, Walgreens e Walmart, e uma decisão de que Walgreens contribuiu para a epidemia de opiáceos em São Francisco.

bilhões de dólares

Os acordos anteriores trouxeram US$ 21 bilhões para os três maiores distribuidores de medicamentos dos EUA, US$ 5 bilhões para a Johnson & Johnson, US$ 4,35 bilhões para a Teva Pharmaceutical Industries Ltd, US$ 2,37 bilhões para a AbbVie Inc. e US$ 450 milhões para a Endo International Plc.

A Purdue Pharma LP, cuja pílula OxyContin é amplamente culpada por desencadear a crise de dependência e overdose, e os proprietários da família Sackler estão tentando resolver as reivindicações de opiáceos contra eles por meio de um acordo de US$ 6 bilhões no tribunal de falências.

Autoridades estaduais e locais disseram que usarão o dinheiro dos acordos para combater a crise dos opióides, que dados do governo federal mostram que causou quase 650.000 mortes por overdose desde 1999 e continua a piorar.

Promoção agressiva

As prescrições de opioides aumentaram acentuadamente na década de 1990, quando as empresas promoveram agressivamente os medicamentos, há muito usados ​​principalmente em pacientes com câncer, como uma maneira segura de tratar todos os tipos de dor crônica.

As overdoses de opióides, incluindo pílulas de prescrição e heroína, aumentaram ainda mais durante a pandemia de COVID-19, aumentando 38% em 2020 em relação ao ano anterior e outros 15% em 2021, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

A agência atribuiu grande parte do recente aumento nos casos de overdose ao fentanil fabricado ilegalmente, um poderoso opióide sintético.

Um relatório do Congresso no mês passado estimou o custo econômico da crise dos opioides em 2020 em US$ 1,5 trilhão.