Estúdio de desenvolvimento de jogos indie com sede na região de Waterloo levanta US $ 19 milhões para jogo beta

WATERLOO – Um estúdio local de desenvolvimento de jogos indie está ganhando força, garantindo US$ 19 milhões para financiar o desenvolvimento de seu primeiro jogo, ‘Omega Strikers’.

Em 2020, a Odyssey Interactive foi criada por quatro desenvolvedores de jogos que lideraram o desenvolvimento de jogos populares como “League of Legends” e “Teamfight Tactics”.

Richard Henkel, Dax Andrus, David Capurro e Eric Lawless trabalharam na Riot Games, uma desenvolvedora de esports americana, editora e organizadora de torneios com sede na Califórnia, que também produziu o jogo “Valorant”.

Sua empresa, a Odyssey Interactive, que agora tem cerca de 35 funcionários, levantou US$ 19 milhões em uma série A liderada pela Makers Fund, uma empresa global que investe em empreendimentos de entretenimento em estágio inicial.

A Henkel comparou as rodadas à compra de ações de uma empresa no mercado de ações.

“Omega Strikers” é um jogo para duas equipes de três jogadores, onde os adversários tentam eliminar o outro time, derrubando os jogadores para fora da arena, enquanto marcam gols.

A equipe lançou uma versão beta do jogo em 22 de setembro.

Enquanto Henkel disse que adorava trabalhar na Riot Games, a família foi o que o trouxe para casa e o fez pensar em começar sua própria empresa. Henkel deixou Los Angeles para voltar para casa em Waterloo depois que ele e sua esposa descobriram que estavam esperando um terceiro filho.

Foi quando os quatro fundadores começaram a discutir a criação de algo próprio no mundo dos jogos.

“Viver em LA foi incrível. Trabalhar na Riot foi incrível. Mas eu queria estar mais perto da minha família porque ter três filhos e ficar longe da família em LA é complicado”, disse ele.

A Henkel conversou com Andrus, Capurro e Lawless sobre como usar sua experiência na Riot Games para iniciar seu próprio negócio.

A equipe fez sua primeira contratação em novembro de 2020, após receber um investimento inicial para seu estúdio de desenvolvimento de jogos.

Três dos fundadores estão agora baseados em Waterloo; Capurro está em São Francisco.

Henkel disse que a equipe tinha várias ideias para jogos que poderiam produzir, chegando ao “Omega Strikers” devido à sua facilidade de jogo, replayability e compatibilidade entre plataformas.

“Quando começamos, não tínhamos uma equipe. … Não tínhamos a infraestrutura tecnológica principal. Não tínhamos nada, então sabíamos que teríamos que começar do zero”, disse ele.

Um aspecto importante do jogo era garantir que os jogadores não pudessem obter uma vantagem competitiva comprando power-ups.

“Muitos dos jogos que jogamos enquanto cresciam eram jogos que desafiavam você como jogador a melhorar apenas com o uso de habilidade e habilidade”, disse Henkel.

A América do Norte é um mercado chave para os “Omega Strikers”, mas o Japão e a Coreia também demonstraram interesse.

“É surpreendente porque não gastamos muito dinheiro (em marketing), mas não é surpreendente porque uma das coisas que escolhemos deliberadamente foi nosso estilo de arte”, disse Henkel.

“É muito inspirado em anime – a intenção era nos dar um alcance maior em outras partes do mundo.”

A equipe pretende finalizar o jogo até fevereiro de 2023.

Até então, ele absorverá o feedback dos jogadores e trabalhará para melhorar o jogo com base nos desejos e necessidades dos jogadores.

É uma prioridade que o jogo final esteja disponível em todas as plataformas, incluindo PC, consoles de jogos e dispositivos móveis, disse a Henkel.

“Como jogadores, alguns dos melhores amigos que fizemos são pessoas que nunca conhecemos”, disse ele.

“Quando você está disponível em todas as plataformas, você aumenta a probabilidade de alguém jogar com alguém que não conheceria no mundo real.”