Demissões no Twitter e possíveis cortes no Facebook abalam o setor de tecnologia

A floração pode vir da rosa tecnológica.

Com a empresa-mãe do Facebook, Meta, pronta para anunciar demissões apenas alguns dias depois que o Twitter cortou sua força de trabalho após a aquisição de Elon Musk, os cortes podem ser um golpe para uma indústria de tecnologia canadense em dificuldades. Os empregos estão desaparecendo e o capital de risco, antes abundante, está secando, dizem analistas canadenses da indústria de tecnologia. Mas isso não é necessariamente ruim para a indústria.

Fontes dizem que cerca de metade dos 400 funcionários do Twitter Canadá perderam seus empregos no derramamento de sangue da última sexta-feira, incluindo seu diretor administrativo no país, Paul Burns, e Michelle Austin, diretora de políticas públicas do Twitter. Twitter para os Estados Unidos e Canadá. Uma reportagem desta semana no Wall Street Journal disse que a Meta planeja anunciar demissões significativas já na quarta-feira. Um porta-voz da Meta se recusou a comentar neste artigo se a Meta cortará empregos no Canadá.

As medidas dos gigantes da mídia social dos EUA vêm logo após um verão de demissões na indústria de tecnologia do Canadá, à medida que o fluxo de capital de risco diminui e as taxas de juros aumentam. Parte é apenas parte do ciclo econômico, disse Chad Bayne, um dos principais advogados de tecnologia e startups do Canadá.

“Quando as taxas de juros sobem, as histórias de crescimento geralmente são as mais atingidas inicialmente, e isso geralmente é a tecnologia”, disse Bayne, sócio do escritório de advocacia Osler Hoskin & Harcourt.

O Banco do Canadá aumentou sua taxa overnight seis vezes este ano em um esforço para conter a inflação. Um número crescente de economistas também teme que o Canadá esteja entrando em recessão.

Ambos os fatores estão pesando sobre a hesitação dos investidores, disse Bayne.

E à medida que as empresas de tecnologia veem o dinheiro do capital de risco secar, estão cortando custos para que possam aguentar até que os investidores estejam mais dispostos a começar a gastar novamente, disse ele.

“Com muitas empresas no ecossistema canadense enfrentando demissões, isso é parte integrante de um negócio que está queimando e crescendo a uma taxa particularmente rápida e agora está experimentando um crescimento mais lento e precisa preservar o caixa. … A capacidade de levantar fundos tão facilmente quanto antes não será mais o caso nos próximos 12 a 18 meses”, disse Bayne, acrescentando que alguns grandes investidores de tecnologia estão atualmente à margem.

“Os investidores que estavam lá há um ano, os Tigers, os Fidelitys, os Altímetros, simplesmente não estão aplicando capital agora. Portanto, se você não tem uma fonte de capital prontamente disponível, precisa mudar de tática”, disse Bayne.

Em julho, a gigante do varejo online Shopify, com sede em Ottawa, anunciou que estava cortando 10% de sua força de trabalho global total, o que significa que 1.000 pessoas perderam seus empregos, muitas delas no Canadá.

Em junho, a Wealthsimple, empresa de tecnologia de serviços financeiros com sede em Toronto, cortou sua força de trabalho em 13%. A Clearco, com sede em Toronto, especializada em empréstimos para empresas on-line, cortou quase 200 empregos este ano, de uma força de trabalho total de cerca de 500.

Ainda assim, argumentou o veterano investidor em tecnologia Sunil Sharma, as coisas não são tão sombrias quanto podem parecer à primeira vista.

“Não vejo uma crise na indústria de tecnologia no Canadá”, disse Sharma, executivo-chefe da Techstars Toronto, uma “incubadora” de startups que tem participações em 185 empresas de tecnologia. A maioria deles, disse Sharma, ainda está em modo de contratação.

“Encorajamos nossas empresas a serem conscientes dos custos e não contratarem em excesso. Também os incentivamos a arrecadar fundos mais cedo ou mais tarde, pois leva mais tempo agora. Mas uma crise? Não”, disse Sharma.

Bayne concordou que não foi uma crise, dizendo que muitas empresas com as quais a Osler Hoskin & Harcourt trabalha estão em boa situação financeira.

“Entendo que as demissões estão fazendo manchetes, mas muitas das empresas com as quais trabalhamos estão indo muito bem”, disse Bayne.

As demissões em algumas das empresas de tecnologia mais conhecidas do mundo também significam que muitos talentos estão subitamente disponíveis para contratação, disse Sharma.

“Sempre que vejo uma manchete sobre uma grande empresa de tecnologia demitindo funcionários, digo aos CEOs de nossas empresas de portfólio para ficarem de olho. Há muito talento por aí, e acho que eles estão mais abertos a começar -up”, disse Sharma.

E a proposta de valor subjacente da região para as empresas de tecnologia não mudou, disse Sharma. Há um setor de educação tecnológica forte, incluindo a Universidade de Waterloo e a Universidade de Toronto, e também a fraqueza do dólar canadense, pelo menos em relação ao dólar americano, acrescentou.

“Temos uma vantagem porque os salários dos técnicos no Canadá são mais baixos de qualquer maneira e, se as pessoas trabalham aqui, são pagas em dólares canadenses. E muitos dos clientes das empresas de tecnologia estão nos Estados Unidos, então as empresas são pagas em dólares americanos”, disse Sharma.

As demissões não são um sinal de uma indústria em declínio terminal, disse Ning Su, professor associado da Ivey School of Business da Western University. A indústria de tecnologia, disse Su, existe há tempo suficiente para ter resistido a vários altos e baixos econômicos.

“Algumas das maiores e mais bem-sucedidas empresas de tecnologia foram criadas como resultado dessas crises”, disse Su.

Embora empresas individuais possam ir e vir, o setor veio para ficar, disse Su.

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