Como Don Cherry entrou em confronto com Sam Pollock, abrindo caminho para Scotty Bowman

O 1962-63 Montreal Canadá o campo de treinamento não começou bem para o defensor Jim Roberts. Ele era uma das perspectivas defensivas promissoras que disputavam a vaga do falecido Al McNeil na linha azul dos Canadiens, uma lista que também incluía Jacques Laperriere, Terry Harper e Jean Gauthier, tornando-se uma competição acirrada. Se ele não pudesse entrar no time, seria de esperar que Roberts fosse um dos melhores defensores do time de fazenda de Montreal, o Hull-Ottawa Canadiens. Infelizmente, Roberts nem teve a chance de provar a si mesmo ou se cortar, pois esticou demais os ligamentos do joelho durante o primeiro treino do acampamento de Montreal, e o medo inicial era que ele perdesse algum tempo.

A lesão prematura de Jim Roberts desencadeou uma série de eventos
Foto de Steve Babineau/NHLI via Getty Images

Em reação a isso, Sam Pollock, gerente geral do Hull-Ottawa Canadiens, não esperou por um diagnóstico completo e comprou o contrato de um defensor veterano da liga menor do Detroit Red Wings — Don Cherry, 28. Pollock sabia das qualidades de Cherry, incluindo uma luta para limpar o banco de Hull-Ottawa na temporada anterior com o Sudbury Wolves, uma luta que resultou em Cherry de Sudbury sendo multado em US $ 15 por deixar o banco de Hull-Ottawa. Como um aparte, Pollock ordenou que seus jogadores permanecessem no banco para que apenas os jogadores do Wolves fossem punidos pelo incidente. Quando perguntaram a Pollock por que ele deixou seus jogadores serem reduzidos ao gelo, ele simplesmente deu de ombros. Sua equipe venceu por 7 a 1.

Cherry chegou ao campo de treinamento do Habs dias após a lesão de Roberts e se viu no lugar de Roberts nos scrums intrasquad.

Cherry participou de seu primeiro jogo de pré-temporada em 21 de setembro contra o Toronto Maple Leafs. O jogo estava em Hull e o grupo de jogadores tinha todos os sinais reveladores da primeira rodada de copas. Cesare Maniago e Ernest Wakely estavam no gol; Keith McCreary, Norman Beaudin, Claude Larose e Herb McGubbin estavam à direita; Brian Smith, Bob Ellett, Wayne Roddy e Harold White estavam na ala esquerda; Billy Carter, John Rodger, Joe Szura e Bill Masterton seriam o centro do palco; e Gary Bergman, Chuck Hamilton, Jacques Laperriere, Jean Gauthier, Terry Harper e Don Cherry estavam na defesa.

Apesar de manter a defesa Copa Stanley campeões para um próximo 2-1 após dois períodos, uma troca de goleiro de Magniano para o novato Wakley foi a abertura que os Leafs precisavam para vencer os Canadiens por 8-1. Cherry não marcou um ponto, ou mesmo um pênalti, e foi eclipsado por Laperriere, bem como por Gauthier, que foi considerado o melhor defensor dos Habs, apesar de uma derrota ruim.

Cherry foi oficialmente cortado por Montreal alguns dias depois, já que os Canadiens optaram por contratar Lou Fontinato, de 30 anos, para um contrato de temporada regular, e manteve Gauthier e Laperriere para uma avaliação mais aprofundada. O tempo de Cherry com o Montreal Canadiens da NHL durou oficialmente cerca de uma semana.

Terry Harper no gelo

Terry Harper foi um dos jogadores que Cherry competiu
Foto por Melchior DiGiacomo/Getty Images

O próximo jogo de exibição de Hull foi contra o Boston Bruins, que eram os moradores do porão da NHL na época. Com certeza, Hull derrotou os Bruins por 2 a 1 em um gol de Harper, mostrando a força da equipe principal da fazenda dos Canadiens em comparação com as principais equipes. Na noite seguinte, em Hawkesbury, os Bruins se vingaram vencendo por 6-2. Cherry recebeu uma penalidade, sua primeira estatística registrada na pré-temporada.

O Hull-Ottawa Canadiens enfrentaria seu clube matriz quatro vezes seguidas como parte de uma “turnê de boa vontade” pela província de Quebec.

O primeiro jogo aconteceu em La Tuque e Hull-Ottawa empatou em 3 a 3 os Canadiens, com Gauthier ganhando um ponto a cada gol (1G, 2A). Toe Blake estava muito insatisfeito com o desempenho de sua equipe, que escapou por pouco do jogo 1 com um empate contra o time da fazenda. O segundo jogo foi para Trois-Rivières, onde o Habs recebeu a mensagem de Blake e derrotou o Hull Canadiens por 9 a 2. Cherry marcou para o Hull aos 1:57 do primeiro período para empatar o jogo em 1-1. O jogo 3 foi em Shawinigan, onde Cherry marcou novamente, no entanto, foi o único gol de Hull que foi novamente batido pelos Canadiens na derrota por 9-1.

O jogo 4 aconteceu no Auditório de Ottawa e o Hull deu tudo de si aos Canadiens, perdendo por 5-2 após um empate em 2-2 após dois períodos. Cherry não se registrou na súmula e sua competição com Harper, Gauthier e Laperrière para estabelecer a hierarquia não estava indo bem.

Após a série com os Canadiens, Hull-Ottawa continuou sua programação de exibição em Pembroke contra o Chicago Blackhawks, mais uma vez segurando um time da NHL, empatando em 2 a 2. A essa altura, Wakely havia se estabelecido como o goleiro titular da equipe, enviando Magiano para o Spokane Comets da Western Hockey League, um time secundário de fazenda para os Canadiens. Na noite seguinte, os Blackhawks venceram os Canadiens por 2 a 1 em Ottawa, no Auditório, mas custou caro quando o atacante Stan Mikita se machucou três minutos depois do jogo e foi transportado para um hospital da área de Ottawa para radiografias do tornozelo. . Toda a defesa dos Canadiens recebeu ótimas críticas por bloquear os Blackhawks nesses dois jogos, incluindo Cherry, que permaneceu forte defensivamente contra a principal competição sem contribuir muito ofensivamente.

Depois de trocar vitórias com o Quebec Aces e outra derrota para o Montreal Canadiens, o Hull-Ottawa Canadiens completou sua programação de pré-temporada e estava pronto para começar a temporada regular. Cherry, no entanto, não ficou com a equipe, apesar de um papel entre os quatro primeiros durante a programação da exibição.


Em seu livro Histórias e truques de hóquei de Don CherryCherry contou a história do fim de seu tempo em Hull, quando ele fez parte dos cortes finais antes que a Eastern Professional Hockey League começasse sua temporada regular.

Depois de uma noite bebendo em um bar com um amigo, Cherry foi abordado por Pollock que disse: “Don, nós meio que tínhamos planos para você aqui, mas entendemos que você estava bebendo ontem à noite”.

“Bem, Sam,” Cherry disse, “eu só tenho três ou quatro.”

Pollock respondeu: “Bem, não acreditamos nisso aqui e, como eu disse, tínhamos planos para você e quero que pare”.

Cherry continuou: “Olha Sam, posso dizer que não vou pegar uma cerveja e mentir para você, mas sempre bebi algumas cervejas e não vejo nada de errado nisso.”

“Bem, Don”, disse Pollock, “aprecio sua honestidade. Venha me ver amanhã e veremos o que podemos fazer.

No dia seguinte, Cherry chegou ao escritório de Pollock, momento em que Pollock o informou que ele havia sido designado para os Spokane Comets na WHL, uma equipe de fazenda Canadiens abaixo de Hull-Ottawa. O plano ao qual Pollock estava se referindo, que Cherry descobriu mais tarde, era que Cherry se tornasse uma jogadora-treinadora do Hull Canadiens.

Don Cherry com os Cometas Spokane afiliados aos Canadiens

Devido à sua recusa em parar de beber, Cherry perdeu um emprego de treinador com o sistema agrícola Canadiens e pode ter sabotado um mandato na organização. Cherry jogaria a temporada em um time difícil de Spokane que estava menos preocupado em vencer do que lutar e onde quatro dos cinco maiores pontuadores eram defensores. Seu contrato não foi renovado. Ele se juntou ao Rochester Americans no ano seguinte, onde passou as próximas sete temporadas, a última em 1971-72 como jogador-treinador, lançando sua carreira pós-jogador.


Pollock estava procurando um técnico substituto para seu bicampeão do Hull-Ottawa Canadiens desde que o jogador-treinador Bob Armstrong foi negociado com os americanos pelo atacante Bill Dineen na offseason de 1962. Pollock começou atrás do banco da equipe na pré-temporada, mas suas responsabilidades gerenciais significavam que ele queria passar as funções de banco para outra pessoa.

Scotty Bowman, treinador da NHL

Scotty Bowman era o braço direito de Sam Pollock
Foto por Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios/Getty Images

Cherry teria sido seu candidato preferido, mas depois que Cherry falhou no teste de caráter de Pollock, Pollock recorreu ao olheiro dos Canadiens, Scotty Bowman, que estava atuando como assistente técnico da equipe para começar a temporada. Pollock conhecia Bowman bem, já o tendo selecionado para treinar o Hull-Ottawa Canadiens em 1958 – equipe que Bowman levou à Memorial Cup. Bowman então treinou outra equipe júnior afiliada aos Canadiens, o Peterborough Petes, antes de retornar aos Canadiens como olheiro.

Gradualmente, Pollock entregou as funções de banco para Bowman e, em dezembro, Bowman entrou em tempo integral no papel que inicialmente seria oferecido a Cherry. O caminho estava definido para Bowman. Na temporada seguinte, Bowman foi nomeado treinador principal da nova equipe agrícola em Omaha, depois deixou sua marca com o Montreal Junior Canadiens, antes de deixar a organização Canadiens para buscar uma oportunidade de treinador principal com a NHL. St. Louis Blues. Ele liderou a equipe de expansão para três finais consecutivas da Stanley Cup no final dos anos 60.

Quando os anos 70 chegaram, Cherry e Bowman estavam presos em talvez a rivalidade mais célebre da história da NHL como treinadores do Boston Bruins e do Montreal Canadiens, respectivamente, duas equipes no leme. No livro de Cherry, ele escreveu que Bowman disse uma vez a ele que “se ele e sua esposa tivessem um menino, eles o chamariam de Stanley” e a resposta de Cherry foi: “Bem, quando eu tiver meu menino, vou ser eu vou nomeá-lo final.” Bowman sempre saía no topo graças à sua lista de futuros Hall of Fame.

Os dois rivais apaixonados chegaram a se unir para treinar o Team Canada em 1976 para a Copa do Canadá, time campeão formado por Pollock.

Não vamos esquecer que quando Irving Grundman, substituto de Pollock como gerente geral do Montreal Canadiens, estava procurando um sucessor para o técnico Claude Ruel, um dos candidatos aparentes era Cherry, que teria completado o círculo do destino insatisfeito de Cherry. Você pode sequer imaginar? O trabalho acabou indo para Bob Berry, o que, em retrospectiva, poderia ter sido uma decisão pior do que dar o trabalho para Cherry.

26 DE SETEMBRO DE 1979, 11 DE OUTUBRO DE 1979;  Cherry, Don - Ind. Coach  ;

Cherry, em seu auge como treinador do Boston Bruins
Foto por Lyn Alweis/The Denver Post via Getty Images