CEO da Cenovus mira em críticos de petróleo e gás

À medida que as empresas de petróleo e gás estão sob crescente escrutínio sobre como estão escolhendo usar seus lucros recordes em 2022, o executivo-chefe da Cenovus Energy Inc. impostos e royalties este ano.

Em uma teleconferência para discutir os lucros do terceiro trimestre da empresa, o CEO da Cenovus, Alex Pourbaix, citou uma análise recente da empresa de investimentos Peters & Co. que prevê que o setor de petróleo e gás renderá cerca de US$ 50 bilhões em royalties e impostos para o governo federal canadense. e governos provinciais este ano.

“É o dinheiro que paga cuidados de saúde, educação, artes e cultura e muito mais em todo o país”, disse Pourbaix. “Para colocar isso em perspectiva, as contribuições governamentais projetadas para nosso setor este ano equivalem a mais de dois terços do financiamento para todos os hospitais no Canadá no ano passado.

Os comentários de Pourbaix vêm poucos dias depois que o presidente Joe Biden acusou as empresas de petróleo e gás dos EUA de ‘lucratividade na guerra’ e levantou a possibilidade de um ‘imposto inesperado’ sobre o setor, a menos que ele concorde. consumidores americanos.

O setor de petróleo e gás do Canadá também foi criticado recentemente por críticos que dizem que as empresas deveriam usar mais de seus lucros consideráveis ​​para investir em projetos de descarbonização. O ministro federal do Meio Ambiente, Steven Guilbeault, disse que a indústria deveria investir mais em projetos de energia limpa, em vez de recompras de ações e aumentos de dividendos.

A indústria de petróleo e gás está obtendo lucros impressionantes em 2022 após a invasão da Ucrânia pela Rússia, que desestabilizou os mercados globais de energia e elevou os preços das commodities.

Na quarta-feira, a Cenovus Energy Inc. informou que seu lucro no terceiro trimestre quase triplicou em relação ao ano anterior. A empresa ganhou US$ 1,61 bilhão ou US$ 0,81 por ação diluída no trimestre encerrado em 30 de setembro, acima dos US$ 551 milhões ou US$ 0,27 por ação diluída um ano antes.

A receita do trimestre foi de US$ 17,47 bilhões, em comparação com US$ 12,70 bilhões no mesmo trimestre do ano passado, e a empresa também declarou um pagamento de dividendos variáveis ​​de 11,4 centavos por ação, além de seu dividendo base de 10,5 centavos por ação.

O boom do petróleo deste ano segue quase uma década de preços deprimidos, demissões e consolidação do setor, de modo que as empresas que resistiram aos anos difíceis estão optando em 2022 por gastar seu excesso de caixa para pagar dívidas e recompensar os acionistas, em vez de investir em grandes projetos de capital ou expansão . A Cenovus, por exemplo, reduziu sua dívida líquida de US$ 9,6 bilhões para US$ 5,3 bilhões desde o início do ano.

A Cenovus também é membro da Pathways Alliance, um consórcio de empresas de areias betuminosas que explora a possibilidade de desenvolver uma grande rede de captura e armazenamento de carbono no norte de Alberta.

Embora o governo federal tenha criado um crédito fiscal de investimento para projetos de captura de carbono, a pedido da indústria, Pourbaix disse que a Pathways também está procurando que o governo ajude a compensar alguns dos custos de operação permanente de tal projeto.

“É um grande elevador”

“Esse objetivo de descarbonizar não apenas a indústria de petróleo e gás, mas todas as principais indústrias pesadas do Canadá, é uma tarefa assustadora. É um grande impulso”, disse.

“A indústria vai gastar vários milhões de dólares com isso, mas praticamente todas as jurisdições do mundo que estão fazendo captura e armazenamento de carbono estão realmente fazendo isso com envolvimento significativo de vários níveis de governo”.

A Pathways Alliance disse que poderia gastar até US$ 16,5 bilhões em sua rede de captura e armazenamento de carbono antes de 2030, mas ainda precisa puxar o gatilho para seguir em frente.

Ambientalistas criticaram o grupo Pathways por não ir mais rápido. No início deste outono, o think tank de energia limpa Pembina Institute criticou a Pathways Alliance pelo que chamou de seu fracasso em tomar decisões significativas de investimento em descarbonização no ano seguinte ao lançamento da organização.

Na quarta-feira, Jan Gorski, diretor do programa de petróleo e gás de Pembina, disse que o foco de Pourbaix em royalties e impostos distrai do principal problema – que a indústria de energia do Canadá falou mais do que ação em suas promessas de zero líquido.

“Apesar do fato de que os pagamentos de royalties são mais altos, ainda há enormes margens de lucro lá, e eles não estão sendo investidos no ritmo necessário para reduzir as emissões”, disse Gorski.

Na quarta-feira, Pourbaix disse que a Pathways ainda estava em “discussões produtivas” sobre seu projeto de captura de carbono com o governo federal, bem como o governo de Alberta.

“Estamos prontos para avançar com decisões de investimento mais avançadas nesses importantes projetos de descarbonização assim que os governos garantirem que os mecanismos necessários e o apoio político estejam em vigor”, disse ele.

A produção total de upstream da Cenovus para os três meses encerrados em 30 de setembro de 2022 foi de aproximadamente 777.900 barris de óleo equivalente por dia, em comparação com 804.800 boepd no terceiro trimestre de 2021, enquanto sua produção de downstream foi de 533.500 barris por dia, em comparação com 554.100 bpd por ano antes.

Em uma base ajustada, a empresa diz que seu fluxo de caixa foi de US$ 1,49 por ação diluída no trimestre, em comparação com US$ 1,15 por ação diluída no terceiro trimestre de 2021.