Bruins assina contrato com Coyotes dispensado por bullying

O jovem de 20 anos foi selecionado pelo Arizona Coyotes na quarta rodada (nº 111) do Draft da NHL de 2020 em 7 de outubro, os Coyotes renunciaram a seus direitos 22 dias depois, depois que a República do Arizona informou que Miller estava envolvido em vários dos incidentes de bullying com um aluno com necessidades especiais, Isaiah Meyer-Crothers, em Sylvania, Ohio, quando ele tinha 14 anos, o que resultou em uma condenação judicial para menores. Um dos incidentes envolveu Miller e outros enganando Meyer-Crothers para consumir um doce que havia sido limpo dentro de um mictório.

“Não vou minimizar o fato de que esta tem sido uma luta pessoal e profissional enquanto passamos e tentamos separar o jogador de hóquei e a pessoa”, disse o gerente geral dos Bruins, Don Sweeney, acrescentando que passando um tempo com Miller, principalmente nos últimos 10 dias, e passou um tempo discutindo a assinatura com sua própria família.

“Mitchell pagou uma punição e ele vai continuar a usá-lo pelo resto de sua vida. E vamos mantê-lo em um nível que ele entenda que todos nós, como indivíduos, nos olhamos no espelho todos os dias. dias. e respeitar os outros e deve ser unilateralmente inclusiva.”

Miller foi designado para Providence da American Hockey League.

“Acho que esta é uma grande oportunidade para mim e para os Bruins”, disse ele. “Pessoalmente, estou aqui para melhorar no gelo com coisas da comunidade, treinamento de diversidade e estar mais na comunidade. Os Bruins me deram muito para seguir meu caminho. Acho que posso ajudá-los dentro e fora do gelo. “

A assinatura atraiu o fogo dos fãs de Bruins e outros nas mídias sociais. Ele disse que a reação do núcleo de liderança dos Bruins foi muito parecida com a de fora da organização.

“Tipo, por quê? Por que você necessariamente convidaria isso?” disse Sweeney.

Sweeney disse que os Bruins fizeram uma quantidade significativa de trabalho de base em Miller nos últimos 6 a 12 meses e recentemente passaram um tempo com Miller e sua família. Mas ele também disse que os Bruins não tiveram contato direto com a família da vítima.

“Eu não acho que era necessário neste momento ouvir os dois lados da história, embora eu ache que estamos do lado de Isaiah que esse evento aconteceu e a culpa é 100% de Mitchell e que ele tem que viver com isso e trabalhar para o resto de sua vida para entender melhor o que significa respeitar as pessoas e vivê-lo”, disse Sweeney.

Ele acrescentou: “Achamos que estamos em uma posição em que, quando as portas estivessem batendo, talvez permitíssemos que uma se abrisse. Pensávamos que, como organização, seríamos fortes o suficiente para fazer isso e mantê-lo informado. [Bruins] Padrão.”

Mas Sweeney também expressou reservas sobre a assinatura, dizendo que a decisão pode estar errada. Ele disse repetidamente que a decisão “não era sobre o perdão”.

“Pessoalmente, tem sido uma luta descobrir o que é certo e o que é errado”, disse ele. “Não posso dizer categoricamente que esta é a decisão absolutamente certa. Esta é uma oportunidade que estamos dando a um jovem que vai trabalhar para continuar ganhando a confiança e o respeito que todos nós fazemos, todos os dias. próprio julgamento pessoal sobre isso não foi a última palavra.

Miller chamou o bullying de uma má decisão e disse que se arrependeu em um comunicado divulgado pelos Bruins.

“Quando eu estava na oitava série, tomei uma decisão extremamente ruim e agi de forma muito imatura”, disse Miller no comunicado. “Intimidei um de meus colegas de classe. Lamento profundamente o incidente e pedi desculpas ao indivíduo. Desde o incidente, passei a entender melhor as profundas consequências de minhas ações que não consegui reconhecer e entender quase sete anos atrás. esforçar-se para ser uma pessoa melhor e contribuir positivamente para a sociedade.

“Como membro da organização Bruins, continuarei participando de programas comunitários para me educar e compartilhar meus erros com os outros para mostrar o impacto negativo que essas ações podem ter sobre os outros. Para ser claro, o que fiz quando tinha 14 anos foi errado e inaceitável. Não há lugar neste mundo para ser desrespeitoso com os outros e eu comprometo-me a aproveitar esta oportunidade para falar mal dos outros.”

Quando perguntado por que Miller merecia o privilégio de jogar na NHL, Sweeney disse: “Ele tem que merecer a oportunidade de jogar na NHL como jogador. Mas o mais importante, ele tem que ganhar o respeito de seus companheiros de equipe e, realmente, em toda a sociedade. para ter uma segunda chance.”

Sweeney disse que Miller seria colocado em programas comunitários para continuar educando a si mesmo e aos outros, embora tenha se recusado a ser específico sobre os programas.

Miller disse que teve discussões com outras equipes da NHL, mas disse que os Bruins ofereceram a ele a melhor oportunidade de crescer fora do gelo.

“Quando cheguei a Boston e conheci todo mundo das operações de hóquei, sentei-me e falei sobre o que fiz”, disse ele. “E eu acho que eles têm os melhores recursos para mim e as coisas que eu quero fazer. Eu acho que eles podem me ajudar a seguir em frente no meu caminho, e também como eu quero estar fora do gelo, na comunidade e ajudar a falar contra o bullying também.”

Além de desistir de seus direitos de draft, Miller foi retirado do time de hóquei da Universidade de Dakota do Norte.

Depois de perder a temporada 2020-21, Miller jogou pelo Tri-City na Liga de Hóquei dos Estados Unidos na última temporada. Ele foi nomeado jogador do ano da liga e defensor do ano depois de terminar empatado na liderança da USHL com 39 gols e liderar todos os defensores com 83 pontos.

O presidente dos Bruins, Cam Neely, disse que membros das operações de hóquei de Boston e da equipe de relações com a comunidade passaram um tempo com Miller.

“Representar o Boston Bruins é um privilégio que levamos a sério como organização”, disse Neely. “Respeito e integridade são traços de caráter fundamentais que esperamos de nossos jogadores e funcionários. Antes de contratar Mitchell, nossas operações de hóquei e grupos de relações com a comunidade passaram um tempo com ele nas últimas semanas. Para entender melhor quem ele é como indivíduo e aprender mais sobre um erro significativo que cometeu durante a faculdade. Durante este período de avaliação, Mitchell foi responsável por seu comportamento inaceitável e demonstrou seu compromisso de trabalhar com várias organizações e profissionais para promover sua educação e usar seu erro como um momento de aprendizado para os outros. espera-se que continue este importante trabalho educacional com programas de desenvolvimento pessoal e comunitário como membro da organização Bruins.”

Quando os Coyotes renunciaram aos direitos de convocação de Miller, a equipe disse que estava ciente do incidente de bullying com Miller, mas esperava trabalhar com ele.

“Antes de selecionar Mitchell no Draft da NHL, sabíamos que um incidente de bullying havia ocorrido em 2016”, disse o presidente e CEO da Coyotes, Xavier Gutierrez, na época. “Não toleramos esse tipo de comportamento, mas vimos isso como um momento de aprendizado para trabalhar com Mitchell para responsabilizá-lo por suas ações e proporcionar a ele a oportunidade de ser um líder nos esforços de luta contra o bullying e o racismo. Aprendemos mais sobre todo o caso e, mais importante, o impacto que teve em Isaiah e na família Meyer-Crothers, não aos valores centrais e à visão de nossa organização e levou à nossa decisão de abrir mão de nossos projetos de direitos.

“Em nome da propriedade do Arizona Coyotes e de toda a nossa organização, gostaria de pedir desculpas a Isaiah e à família Meyer-Crothers. Estamos construindo uma franquia modelo dentro e fora do gelo e faremos o que “é preciso para Isaiah e os Meyers – A família Crothers, nossos fãs e nossos parceiros. O Sr. Miller é agora um agente livre e pode perseguir seu sonho de se tornar um jogador da NHL em outro lugar.”

O correspondente independente da NHL.com, Mark Divver, contribuiu para este relatório

Foto: Tri-City Storm