Assunto de família da Global Series para o atacante do Avalanche, Lehkonen

Lá estava ela, bem na frente dele, brilhando à luz do sol de verão que brilhava pela janela da frente. O prêmio final do hóquei, a Copa Stanley.

Só que não estava no Grande Hall do Hockey Hall of Fame em Toronto, sua casa habitual.

Foi em Lehkonen em Turku, Finlândia.

Certamente isso deve ser um sonho, ele pensou. Exceto que não era.

“Fiquei sem palavras”, Ismo, pai do atacante Colorado Avalanche Arturi Lehkonen, disse em uma conversa com a NHL.com na terça-feira. “Ele estava sentado em nossa casa, na mesa da nossa cozinha.”

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Outro sonho se tornará realidade para Lehkonen esta semana, quando ele assistir seu filho, Artturi, e o Avalanche enfrentarem o Columbus Blue Jackets em Tampere como parte da NHL World Series de 2022.

Arturri e o Avalanche chegam à Finlândia como heróis conquistadores depois de vencer a Stanley Cup com uma vitória por 2 a 1 sobre o Tampa Bay Lightning no jogo 6 das finais em 26 de junho. Trinta e três dias depois, em 29 de julho, Artturi ganhou a Copa em sua casa para compartilhar com seus entes queridos.

Seu pai, o homem que o treinou desde menino, não poderia estar mais feliz por seu filho. Ainda assim, havia certas atividades que ele não podia, não faria no dia especial de Artturi.

“Recusei-me a tocar na Taça”, disse. “E então eles o levaram para a sauna. Eu também não ia lá.

“É como um santo graal, esta Taça. Eu respeito muito esta Taça. Pode ser um pouco estranho, mas eu não tocaria nela.”

O que ele fez enquanto o admirava de longe foi pensar em seu orgulho por Artturi e na mensagem que estava sendo enviada às crianças finlandesas que aspiravam a um dia ganhar a Copa como seu filho.

“Ele trabalhou muito duro durante anos para chegar aqui”, disse Ismo. “E agora ele pode voltar ao seu país natal e jogar na frente dos torcedores aqui como campeão da Stanley Cup. É inspirador.”

De fato, os fãs de hóquei finlandeses poderão vê-lo em primeira mão na Global Series, com jogos na sexta-feira (14h ET; NHLN, SN, ALT, BSOH) e sábado na Nokia Arena em Tampere, Finlândia.

Ismo, que trabalhará nos jogos como analista de televisão da emissora finlandesa, disse que será uma semana especial para Artturi e seu atacante. Mikko Rantanenseu companheiro de equipe e amigo próximo, cuja cidade natal de Nousiainen fica a 20 milhas de Turku e 120 milhas de Tampere.

“O hóquei é o esporte número um na Finlândia”, disse ele. “Todas as crianças querem jogar hóquei. E quando eles veem esses dois jogando aqui e eles ganharam a Copa, eles entendem que ‘se eu trabalhar tanto quanto esses dois caras, nós realmente temos uma chance. de treinar na NHL e ter a chance de ganhar a Copa. Vamos continuar assim.'”

Para o Artturi de fala mansa, ele abraça toda a situação, incluindo os holofotes que vêm com jogos na Europa que são realmente jogos em casa para ele e Rantanen.

“Será um show divertido”, disse o jogador de 27 anos. “Quero dizer, é uma oportunidade especial para jogar um jogo da temporada regular em casa.

“Vai me custar muitos ingressos, mas vai ser incrível.”

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Ismo estava em Tampa desempenhando funções de analista de televisão para as finais quando o Avalanche venceu o jogo 6.

Após a última buzina e a entrega da Stanley Cup ao capitão do Colorado Gabriel Landeskog, amigos e familiares foram ao gelo para compartilhar a celebração. Mas não Ismo. Pelo menos não imediatamente.

Em vez disso, ele esperou cerca de 30 minutos e assistiu ao início da festa do sorvete em uma TV na área de imprensa.

“É hora dos meninos. Eles mereceram. É sobre eles”, disse ele antes de finalmente se juntar às festividades.

Para Ismo, os jogadores trabalharam e mereceram as recompensas pelo seu trabalho. É uma filosofia que ele sempre teve em seu longo envolvimento no esporte.

Como jogador, Ismo foi atacante do Jokerit Helsinki e do HPK Hameenlinna na Liiga, a principal liga profissional da Finlândia, de 1979 a 1986. Quando sua carreira de jogador terminou em 1991, ele começou a treinar a primeira divisão e a divisão juvenil na Finlândia e ingressou na Liiga em a temporada 1998-99. Ele disse a Artturi que deixaria de treinar equipes se o sonho de seu filho na NHL estivesse prestes a se tornar realidade e cumpriu sua promessa quando o fez.

Agora com 60 anos, ele passa seus verões treinando um punhado de profissionais em Turku, um grupo que inclui seu filho e Rantanen, um jogador que Ismo conhece desde que o atacante do Avalanche tinha 12 anos.

Era a mesma idade que Artturi tinha quando disse ao pai que queria ser jogador da NHL. Nos oito anos seguintes, Ismo questionou a dieta do filho, seu desejo, sua ética de trabalho.

“Tudo estava bem”, disse Artturi ao NHL.com quando perguntado como foi crescer como filho de um treinador. “Ele foi duro comigo enquanto crescia. Não tanto agora.

“Quando jovem, ele era durão. E tudo bem. Foi totalmente entendido. Sua mensagem era simples: se você começou algo, faça certo ou não faça nada.”

Artturi deve ter feito algo certo: ele foi para Frolunda da Liga de Elite Sueca um ano depois de ser selecionado pelo Montreal Canadiens na segunda rodada (nº 55) do Draft de Entrada da NHL de 2013. Ele jogou duas temporadas com a equipe sueca em Gotemburgo, depois se juntou aos Canadiens aos 21 anos em 2016-17.

Ele estava em sua sexta temporada com Montreal quando foi negociado com o Colorado pelo defensor. Justin Barren e uma escolha de segunda rodada no Draft da NHL de 2024 em 21 de março. O gerente geral da Avalanche, Joe Sakic, escolheu o cérebro de Rantanen em vez de Lehkonen antes de fazer a troca e foi informado que seu amigo era uma mercadoria valiosa em cada extremidade do gelo.

Artturi somou nove pontos (seis gols, três assistências) em 16 jogos pelo Colorado após a troca, mas foi nos playoffs que ele realmente se destacou. Ele fez 14 pontos (oito gols, seis assistências) em 20 jogos durante sua temporada na Stanley Cup e marcou os gols da vitória contra o Edmonton Oilers nas finais da Conferência Oeste e o Lightning finalmente.

“Como eu disse, ele foi duro comigo”, disse Artturi. “Mas olhando para trás, provavelmente me ajudou a chegar lá.”

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Indo para os dois jogos na Finlândia, Ismo olha pragmaticamente para o jogo da perspectiva de um analista e não de um pai.

Ismo e Hannu Rantanen, pai de Mikko, estiveram na área de Nova York na semana passada para assistir seus filhos e o Avalanche (4-4-1) vencer o New York Rangers por 3 a 2 nos pênaltis na quarta-feira, antes de perder por 1 a 0 contra o New Jersey Devils na sexta-feira e 5-4 contra o New York Islanders no domingo. Os Blue Jackets (3-7-0), por sua vez, estão em uma derrapagem de três jogos e perderam por 7-1 para os Devils no domingo.

“Ambas as equipes lutaram, então acho que você verá duas equipes saindo muito fortes e lutando por pontos”, disse Ismo. “Isso é o que vai torná-lo divertido.”

No curto prazo, pai e filho disseram que os pedidos de ingressos começaram há algum tempo de amigos e familiares há muito perdidos.

“Sim, muitas pessoas perguntam”, disse Ismo com uma risada. “Mas esses ingressos são tão caros. Eu não tenho esse dinheiro. Desculpe, rapazes. Não tenho dinheiro para comprar os ingressos. É por isso que estou trabalhando nos jogos.”

Aqueles com ingressos verão jogos com um sabor distinto finlandês. Considere que, com Lehkonen e Rantanen, os Blue Jackets apresentam um menino da cidade natal Patrick Laineatacante, e seu compatriota finlandês, goleiro Joonas Korpisalona lista deles.

“Mal posso esperar para estar lá”, disse Artturi. “É um rinque totalmente novo. Já estive lá uma vez. Então também será a primeira vez que patinar lá.

“É uma oportunidade única na vida, com certeza. Quero dizer, é uma situação única na vida. Então você só precisa tirar vantagem disso.”

Ismo concorda com o filho, que entra na Global Series com seis pontos (dois gols, quatro assistências) em nove jogos.

“Vai ser divertido”, disse ele. “Estou orgulhoso dele. Ele nunca parou de trabalhar e acho que as pessoas estão começando a perceber isso.

“Quanto à publicidade que os jogadores finlandeses terão esta semana, acho que eles serão capazes de lidar com isso. Eles não se importarão de falar com as pessoas. E isso é um grande negócio aqui. Haverá muitas pessoas que vão querer falar para eles.”