Air Canada e WestJet lançam batalhas legais para anular pedidos de compensação de passageiros por voos cancelados

A batalha sobre pedidos de indenização por voos cancelados e atrasados ​​chegou ao Tribunal Federal de Recursos.

Tanto a Air Canada quanto a WestJet lançaram uma batalha legal para apelar de decisões separadas da Canadian Transportation Agency (CTA) onde, em cada caso, a companhia aérea foi condenada a compensar um ou mais passageiros em US$ 1.000 por um voo cancelado devido à falta de funcionários.

As companhias aéreas alegam nos documentos do tribunal que não deveriam pagar, porque o CTA – regulador de transporte do Canadá e tribunal quase-judicial – interpretou mal os regulamentos de transporte do Canadá.

O advogado e defensor do consumidor John Lawford disse que, se as companhias aéreas vencerem seus recursos, isso poderá afetar outras reivindicações de indenização por interrupções de voos.

“Basicamente, sempre que a companhia aérea experimenta uma falta de pessoal de qualquer tipo, pode ser… um evento além de seu controle e, portanto, todas essas reivindicações falham”, disse Lawford, diretor executivo do Centro. Advocacia de Interesse Público (PIAC). “Acho que essas ligações… sinalizam que elas, as companhias aéreas, estão muito relutantes em pagar uma indenização.”

John Lawford, diretor executivo do Public Interest Advocacy Centre, disse que se a WestJet e a Air Canada forem bem-sucedidas em apelar das decisões recentes da Agência Canadense de Transportes, isso poderá afetar outras reivindicações de indenização. (Christian Patry/Rádio Canadá)

A WestJet e a Air Canada disseram à CBC News que aderem aos Regulamentos de Proteção aos Passageiros Aéreos do Canadá (APPR). A WestJet disse que fez seu apelo para garantir que as regras sejam aplicadas de forma justa.

“Não há um único problema de tripulação e achamos que é isso que o OTC está tentando fazer é tornar todos os problemas de tripulação iguais”, disse Andy Gibbons, vice-presidente de relações governamentais da WestJet.

WestJet condenada a pagar US$ 1.000

Como parte do APPRas companhias aéreas só precisam pagar uma compensação – até US$ 1.000 – se um atraso ou cancelamento de voo estiver sob o controle de uma companhia aérea e não for necessário por motivos de segurança.

O CTA disse que recebeu mais de 16.000 reclamações de passageiros aéreos sobre interrupções de voos desde maio.

As decisões da CTA nos casos WestJet e Air Canada, que foram divulgadas no verão passado, foram feitas para ajudar a esclarecer as regras de compensação para interrupções de voo causadas por voos com falta de tripulação.

A agência diz que as questões de pessoal são consideradas sob o controle da companhia aérea e não podem ser categorizadas como uma questão de segurança, a menos que uma companhia aérea possa provar o contrário.

O caso WestJet envolveu o passageiro Owen Lareau, cujo voo de julho de 2021 de Regina para Ottawa foi cancelado, resultando em um atraso de 21 horas.

De acordo com o CTAA WestJet argumentou que um piloto ficou doente cerca de uma hora antes da decolagem e um substituto não pôde ser encontrado a tempo, então o cancelamento do voo foi uma questão de segurança que não justificava nenhuma compensação.

Mas o CTA determinou que a WestJet “não estabeleceu suficientemente” que o cancelamento do voo era inevitável, então ordenou que a companhia aérea compensasse a Lareau em US$ 1.000.

Andy Gibbons, vice-presidente de relações governamentais da WestJet, diz que a Agência Canadense de Transportes não deve punir as companhias aéreas que cancelam voos por motivos de segurança. (Rádio Canadá)

A WestJet pediu licença para apelar da decisão em agosto e obteve a aprovação do Tribunal Federal de Apelações no mês passado.

“Basicamente, acreditamos que foi uma decisão de segurança cancelar este voo e mantemos isso”, disse Gibbons, da WestJet. “O objetivo original do APPR era proteger os consumidores das decisões de negócios das companhias aéreas, não punir as companhias aéreas por decisões de segurança.”

Gibbons também sugeriu que as tarifas aéreas podem aumentar se o CTA continuar a generalizar a escassez de tripulantes como estando sob o controle de uma companhia aérea.

“Temos a obrigação de manter nossos custos baixos e isso deve ser equilibrado com a justiça dos planos de compensação em vigor.”

O CTA e os passageiros envolvidos nos dois casos se recusaram a comentar enquanto os casos estão no tribunal.

Air Canada condenada a pagar US$ 2.000

No caso da Air Canada, a passageira Lisa Crawford e seu filho atrasaram quase 16 horas depois que a companhia aérea cancelou seu voo de agosto de 2021 de sua casa em Fort St. John, na Colúmbia Britânica, para Halifax.

De acordo com o CTAA Air Canada argumentou que um piloto não conseguiu concluir um curso de treinamento obrigatório a tempo e a companhia aérea não conseguiu encontrar um substituto, então o cancelamento do voo estava além de seu controle.

Mas o CTA determinou que a Air Canada não forneceu evidências “estabelecendo que a falta de tripulação era inevitável apesar do bom planejamento”, então Crawford e seu filho deveriam ser compensados ​​com US$ 1.000 cada.

A Air Canada pediu permissão aos tribunais no mês passado para recorrer da decisão e aguarda aprovação.

ASSISTA | A Air Canada e a WestJet contestam as decisões de compensação do cliente:

Air Canada e WestJet desafiam decisões de compensação de clientes

A WestJet e a Air Canada estão lançando batalhas legais para apelar de decisões recentes que ordenam que indenizem os passageiros. Especialistas dizem que se as companhias aéreas forem bem-sucedidas, isso poderá afetar outras reivindicações.

Em seu recurso, a companhia aérea argumenta que o CTA não pode presumir que a falta de tripulação está sob o controle das companhias aéreas e, em seguida, impor a elas a responsabilidade de refutá-la.

“Ele interpretou o APPR de uma forma não prevista em lei, impondo um ônus da prova inatingível às transportadoras”, disse o porta-voz da Air Canada, Peter Fitzpatrick, por e-mail.

A WestJet apresenta um argumento legal semelhante em seu pedido de apelação.

Lawford do PIAC sugere que o pedido de provas do CTA foi justo.

“É uma proposta razoável para um regulador dizer que esperamos que você tenha planos para escassez de pessoal”, disse ele. “A agência estava apenas pedindo que eles fornecessem evidências de que fizeram um esforço.”

outra chamada

Os Regulamentos de Proteção aos Passageiros Aéreos do Canadá também são objeto de outra batalha legal.

Em 2019, a Air Canada e a Porter Airlines, juntamente com mais de uma dúzia de indicados, incluindo a Associação Internacional de Transporte Aéreo, apresentou um pedido perante o Tribunal Federal de Apelação para derrubar muitos dos assentamentos.

Os demandantes alegam que o APPR é “inválido” para voos internacionais porque difere do a Convenção de Montrealum tratado adotado por muitos países, incluindo o Canadá, que estabelece a responsabilidade das companhias aéreas em caso de interrupção do voo.

De acordo com a Convenção de Montreal, os passageiros aéreos só podem obter compensação por interrupção do voo se provar que sofreu uma perda financeira.

Espera-se uma decisão neste caso em breve.

Lawford disse que, se todos os recursos forem bem-sucedidos, isso pode significar que poucas interrupções de voo justificam compensação.

“Certamente seria uma luta para o consumidor médio ter sua reivindicação aceita.”