A venda da Niagara Recycling será um “dia triste” para muitos

Para o pessoal da Niagara Recycling, a notícia de que a região havia chegado a um acordo para privatizar a instalação não foi surpresa, mas tornou o dia difícil.

“Este é um momento tão agridoce para o Conselho de Administração e para mim”, disse o Diretor Executivo da Niagara Recycling, Norm Kraft.

“Por um lado, somos gratos por uma parceria de 26 anos com a região que permitiu que a Niagara Recycling realmente cumprisse seu mandato e oferecesse oportunidades para pessoas com desafios de desenvolvimento enquanto reciclava fundos excedentes da gestão da instalação na comunidade.

“Há tantas organizações que apoiamos ao longo dos anos. Feita a venda, será um dia triste saber que não faremos mais isso em uma parceria público-privada que, francamente, nunca será replicada.

A região anunciou ao público que estava vendendo a Niagara Recycling para a Emterra Environmental, com sede em Burlington, na tarde de sexta-feira. A venda ocorre após um extenso processo de contratação pública que começou em dezembro de 2021 e incluiu uma avaliação de terceiros do negócio.

Para a região, a mudança ajudará a preparar Niagara para as próximas mudanças nos programas de reciclagem residencial em toda a província. O preço não foi divulgado.

A Emterra tem 60 dias para realizar “due diligence” na venda, com data de fechamento na primavera de 2023. A empresa não respondeu a um e-mail pedindo comentários sobre a história.

Parecia um acordo feito quase porque a mentalidade na região era que esse era o caminho que eles seguiriam”, disse Kraft. “Eles sentiram que os riscos não faziam sentido para eles e não podiam passar por eles para tentar a sorte com um parceiro que estava lá há 26 anos.

“Entendemos que é o trabalho deles tomar essas decisões, mas, para alguns de nós, sempre haverá uma questão persistente sobre o que poderia ter sido.”

A Niagara Recycling existe de uma forma e nome ou de outra há 44 anos. No início, a coleta se limitava a maços de jornais que os moradores pediam para serem retirados por telefone. Em 1985, fez uma parceria com Pelham para estabelecer o segundo programa de reciclagem na calçada da província (Kitchener-Waterloo foi o primeiro).

A parceria com a Região teve início em 1996, quando a Região assumiu a recolha de resíduos dos 12 municípios do território. A Região é proprietária da instalação. A Niagara Recycling gerencia a empresa e suas operações.

A Kraft disse que a parceria também permitiu que a Niagara Recycling ao longo dos anos devolvesse mais de US$ 3 milhões à comunidade por meio de doações para organizações como Red Roof Retreat e Momentum Choir, muitas das quais apoiam pessoas com necessidades especiais.

Um de nossos objetivos sempre foi empregar adultos em desenvolvimento, e acho que funcionou porque a reciclagem é um empreendimento social”, disse Kraft. “As coisas que fazemos pelo meio ambiente vêm de uma perspectiva social.

“Somos uma organização sem fins lucrativos e nosso conselho de administração é formado por voluntários da comunidade. Alguns são professores aposentados ou atuais e alguns são empresários. Temos uma boa mistura de membros do conselho.

Ao longo dos anos de trabalho com a região, a Kraft estima que a Niagara Recycling tenha vendido mais de 1,5 milhão de toneladas de materiais recicláveis ​​(incluindo tudo, de fibra plástica a metal e vidro) com um valor bruto superior a US$ 187 milhões.

“Acredito que juntos tivemos uma das operações mais lucrativas da província, e muitos acreditam que a parceria criou um dos mais diversos programas de reciclagem em Ontário, sem falar no Canadá e na América do Norte”, disse Kraft.

A decisão da província de introduzir novos regulamentos de caixa azul sob a Lei de Recuperação de Recursos e Economia Circular tornará os produtores de produtos e embalagens 100% responsáveis ​​pelo custo e operação do programa caixa azul em Ontário. Atualmente, os produtores pagam 50% dos custos por meio de um programa de mordomia.

O novo regulamento entrará em vigor em 1º de julho de 2023, e os municípios de Ontário farão uma transição gradual da reciclagem residencial. Os últimos municípios farão a transição até 31 de dezembro de 2025. A data de transição de Niagara é 1º de janeiro de 2024.

A Região continuará a ser responsável pela recolha porta-a-porta de materiais e materiais orgânicos.

A Kraft disse que a parceria da região com a Niagara Recycling compensa de várias maneiras.

“A Caixa Azul foi apenas o começo da história”, disse Kraft. “Nós diversificamos. Temos licitação em contratos de terceiros. Temos um acordo com Kitchener-Waterloo há mais de oito anos, e estamos fazendo Haldimand Country há quase tanto tempo. Isso trouxe mais materiais e empregos para Niagara.

“Também tivemos uma maior diversificação em nossos programas de reciclagem comercial, vidro e trituração. Tudo isso agrega valor a uma instalação exclusiva.

Existem mais de 50 centros de reciclagem em toda a província de Ontário, e os produtores, responsáveis ​​por metade da conta da caixa azul, realizam auditorias detalhadas do processo.

“Eles estão analisando nossos custos e como a Niagara Recycling se compara a todos os outros”, disse Kraft. “Repetidas vezes, os estudos mostram que operamos um dos programas de reciclagem de menor custo nesta província.

“O custo líquido da reciclagem será sempre negativo porque existe a componente de recolha. O que estamos tentando alcançar aqui é gerar lucro e compensar alguns desses custos de coleta da melhor maneira possível, ramificando-se em outros programas.

A Kraft disse que a Niagara Recycling teve que trabalhar para ficar à frente de outras instalações, mas permitiu que ela ganhasse continuamente dinheiro para a região.

Entre as inovações está a primeira operação no Canadá a usar um par de classificadores ópticos para separar papelão de papel jornal. Um dos projetos mais recentes, o Niagara EcoGlass, está em alta demanda para usos como jateamento de areia e a Niagara Recycling mal consegue atender a demanda.

“Sim, há fluxos e refluxos”, disse Kraft. “Houve anos em que ganhávamos milhões e outros em que podíamos empatar ou operar com uma pequena perda, mas nossas perdas não são nem de longe tão severas quanto no resto da província.

“Quando estávamos no ponto de equilíbrio ou perto do ponto de equilíbrio, posso dizer que todas essas outras fábricas estavam bem no vermelho, e é decepcionante para o conselho que vamos ser vendidos. Sempre me pergunto se havia outro caminho, havia outro caminho a seguir?

“Vender foi uma escolha devido à mudança de paisagem da província, mas deve-se notar que foi a única região ou cidade que vendeu sua fábrica.

“Durham e Londres continuam no negócio. Sudbury e Peel, e muitas dessas instalações, parecem querer arrendar a operação e provavelmente tentarão lucrar com isso.

A Kraft disse que mesmo com 100% dos custos cobertos pela Blue Box, a instalação poderia ter licitado para contratos futuros.

“Sou só eu falando, mas parece que a região acha que é um cenário muito arriscado, e eles provavelmente deveriam investir em novo capital para manter as instalações atualizadas e de ponta.” , disse Kraft.

“Você poderia ter criado um modelo em que permaneceria na empresa, continuaria a licitar contratos futuros, enquanto continuava a aumentar seus programas de reciclagem de vidro e negócios.

“Fazemos isso há 26 anos, então devemos ter feito algo certo.”